Подарунок для дитини до нового року

У моїх руках опинилася іноземна грошова купюра і коробочка з духами. Я захоплено дивилася на добру фею, що зробила диво.
— Дякую, — пробелькотіла я.
— Як тебе звати?
— Катя.
— Побажай мені щастя, Катя, — попросила жінка, з надією дивлячись на мене. Ми, і це було очевидно, потребували один одного. Яка вона була гарна! Я заворожено дивилася на тонке бліде обличчя і мовчала.
— Ну ж, Катюша, — ласкаво підбадьорила вона.
— Ви обов’язково будете щасливою! — І звідки впевненість з’явилася в моєму голосі?
— Спасибі, Катя. Ти мене врятувала, — сумно прозвучали слова.


Я дивилася услід силуету і плакала дитячими сльозами щастя. Ось воно, відбулося, і мені теж подарували подарунок — нехай не Дід Мороз, але добра чарівниця! Притискаючи до себе білу коробочку і гроші, я піднімалася по сірій, з вищербленими ступенями сходах і відчувала себе принцесою на балу. Старий смердючий під’їзд не псував враження, я просто не помічала його убогості, щастя було всередині мене, і воно освітлювало все навколо. Коли двері квартири відчинилися, і я побачила сердиту маму, яка тримала на руках мою маленьку сестричку, чарівність випарувалося.
Я простягнула мамі гроші, коробочку ж сховала за спину.
— П’ятдесят доларів! Ти де їх взяла? Вкрала? — Зло запитала мама.
— Мені тітка дала, — тихо відповіла я.
— Тітка їй дала! Так я тобі й повірила. А що за спиною?
— Подарунок. Від чарівниці. Я тобі його не дам, — і звідки з’явилася ця сміливість у мене, завжди тихою і слухняною, навіть забитої дівчинки …
А ну-ка швидко показуй, ​​що там у тебе?

Мати смикнула мене за руку, іншою вона тримала однорічну Свєту, і тому я змогла ухилитися і прослизнути в кімнату, міцно притискаючи до себе білу коробочку.
Я швидко накинула гачок, мама вже стукала у двері, але я встигла. Я поставила блискучу коробочку на стіл і спочатку помилувалася їй, розглядаючи написані чорним на білому «№ 5», а внизу латинські літери. Це потім я дізналася, що в моїх руках виявилися одні з найзнаменитіших парфумів — «Шанель № 5» і назавжди таємницею для мене залишиться вчинок прекрасної жінки, яка подарувала мені дитяче щастя. А тоді я, німіючи від захвату, розірвала целофанову обгортку, і відкрила коробочку. Невеликий флакончик з жовтою рідиною постав моєму погляду. Я обережно відкрила пробку і піднесла до обличчя — на мене війнуло свіжим запахом жасмину і троянди, запахом багатства і успішності. І потім запах цих духів завжди нагадував красиву жінку, зустріч з якою змінила моє життя. І вже коли я сама стала дорослою і дечого в житті досягла, користувалася, та й зараз користуюся цими духами.
Мамі тоді я так двері і не відкрила. Я її не боялася, хоча вона грізно кричала, трясучи окриками повітря:
— Катька, відкрий, тварь! Що за дівка підла, відкрий, кажу!
Сестричка заливалася плачем, і мати, нарешті, пішла від дверей, зло, прокричавши наостанок:
— Ну, я з тобою поговорю завтра.

Я лягла спати голодною, заснула щасливою, притиснувши до себе коробочку. На ранок я її заховала, попередньо крапнувши на руку і розтерши крапельку на зап’ясті. Моя мама завжди була сердитою, я не пам’ятала її в іншому стані — завжди насуплені, стурбована, зла. Напевно, життя змусило її бути такою, а, може, дідусеві гени сердитості передалися. Посміхалася вона вкрай рідко, і усмішка виходила завжди зловісною. Але все-таки вона піклувалася про мене сестричці як могла. А могла вона небагато — робота і ще раз робота, щоб нас прогодувати абияк, так що одягнені та взуті ми були дуже бідненько, але чистенько.

Я в десятирічному віці стала ще розумніше Свєти. Я забирала її потім і з садка, годувала. Мама приходила з роботи роздратованою і втомленою. Батька свого я не знала. Однак коли мені було сімнадцять років я спробувала завести розмову про нього, але мама тут, же мене зупинила:
— Не було і ніколи тебе татуся. Змирися і не питай більше про батька.
У той пам’ятне новорічний ранок я вийшла з кімнати щасливою, а мама, принюхуючись, запитала:
— А, з’явилася — НЕ запорошилася. Ти чим це развонялась?
— Нічим, мама.
Я вже звикла не відповідати на мамину грубість, і іноді мовчки, терпіла образу, іноді відповідала нейтрально, щоб мама не розлютилася.
На початку літа я повідомила мамі про своє рішення вступати до вузу.
— Ти хочеш нас кинути, ти завжди була егоїсткою, Катька.
— Мам, я ж … — Роби що хочеш, але запам’ятай — я тобі, ні копійки не дам, — не бажаючи слухати мене, відрізала мама.
Поїхала до Києва і зуміла вступити на бюджетне місце на факультет економіки.
Вчитися і працювати було дуже важко, особливо перший час. Але кожні два тижні я, накупивши подарунки, їхала додому. Вже хто був мені радий — так це Свєтка. Мама і раніше була всім незадоволена:
— І навіщо тобі це утворення? Допомагала б краще нам.

Я закінчила університет, влаштувалася працювати в іноземну фірму. Заробітки дозволяли одягати-взувати Свєтку, збирати на квартиру, а сама я звикла до дуже скромного існування.
Особисте життя у мене не складалася. Перша любов — Вітя — вмів будувати повітряні замки, при цьому нічого не роблячи для втілення в життя своїх ідей. Потім з’явився Кирило, який вважав себе центром світобудови, і я була зобов’язана виконувати найменші його бажання. Я зібралася з духом і сказала йому все, що про нього думаю, ми розлучилися. І ось скоро Новий рік. Я буду знову одна, у своїй орендованій квартирі. На столі — пляшка шампанського, фрукти та цукерки. І обов’язково — флакончик. Той самий — Шанель № 5. Я вірю — щастя близько.