Історія, яка сталася зі мною

Раз на рік обов’язковий медогляд, здавалося, не повинен був піднести ніяких сюрпризів. Подумаєш, хірург, гінеколог, окуліст, терапевт і ще флюорографія. Знаємо, бували в цих кабінетах, не перший раз проходимо рутинну процедуру. Так, або приблизно так, думала я, коли, читаючи томик Донцової, очікувала свою чергу до терапевта. Всього-то делов залишилося: «вдихніть-видихніть», синенький штампик з прізвищем лікаря в медкнижку і довгоочікуваний висновок «придатна до роботи». Але молода лікарка чомусь не поспішала мене відпускати. Постукавши гострим гелевим нігтиком по моїй картці, вона суворо прорекла:
— В цілому ви здорові. Але ось на зайву вагу я б на вашому місці звернула особливу увагу …


Мій зайву вагу? Якби грянув грім і відкрилися небеса, здивувалася б не більше. Та я найлегша з усіх, хто трудиться в дитячому садку «Ромашка»! Ну так, є трохи жирку на животі та стегнах, та й руки в мене не худі, але ж це не причина для паніки і тим більше не привід, щоб сідати на дієту! А терапевт тим часом безжально продовжувала:
— Терміново потрібно худнути! Адже вам тільки тридцять п’ять років, а зайвих кілограмів десять вже набрали. Моя вам порада: не їжте після шести, пийте більше води, відмовтеся від …
Я впала в ступор. Перелік заборонених продуктів нагадував список контрибуції, яку необхідно виплатити виграла у війні стороні. Війна з власним тілом? На жаль! Поки я в ній явно програю. Зробивши з почутого такий невтішний висновок, на ватяних ногах вийшла в приймальню і театрально повалилася на найближчий від дверей стілець. Дістала з сумки мобілку і набрала номер чоловіка. Андрій не відповів. «Ось так завжди. Я дізнаюся, що серйозно хвора, а він зайнятий!» — Вилила душу старенькій, що сиділа поруч. Та докірливо похитала головою, погоджуючись зі мною: мовляв, ох уже ці мужики, ніколи їх немає, коли потрібні …

Кому поскаржитися на життя? Подзвонила сестрі Людмилі. Якби не крайня потреба виговоритися, ні за що б до неї не звернулася! Сестра відповіла після першого ж гудка. Не дослухавши плутаний монолог про те, що мені тепер хоч вішайся, бо нічого доброго і приємного в житті вже не світить, Людка грубо обірвала мене:
— Схаменися, Наташка, — її низький голос звучав різко. — У тебе що, більше проблем ніяких немає? Хочеш, розповім про свої болячки? У мене список побільше твого буде. Але хіба ти про це знаєш? Ти ж ніким, крім себе, коханої, що не цікавишся!
Я не здивувалася її безжальної тиради. Бездушність — друге і, схоже, справжнє ім’я моєї сестриці.
— Гаразд, давай закінчувати, — ображено протягнула я. — Передзвоню ще раз Андрюшко, може бути, він вже звільнився і поговорить зі мною! Згадка про чоловіка розлютило Людку до фанатизму:
— Ну, хоч його дай спокій! — Заволала вона. — Бідний мужик! Дурепа в дружини дісталася! Чи не забивай Андрюхе голову своїми дурницями! І сама не Кіпіш. Парочка зайвих кіло зовсім не біда, а так — неприємність …
І чого це я чекаю співчуття від Людки? Залишившись старою дівою, вона мені просто заздрить, тому й злиться. Засмучена і ображена на весь білий світ, потяглася додому. Ледве дочекалася чоловіка з роботи.

— А що у нас на вечерю, мишеня? — Запитав він, ледь переступивши поріг. Апетит у благовірного завжди був відмінний. Він лопав все, що і як би я не приготувала. Але на цей раз довелося його розчарувати.
Молода лікарка суворо сказала: «Вам потрібно терміново мережу на дієту. Ви і так вже набрали зайвих десять кілограмів.
— Нічого, — шмигнула носом, натякаючи, що ось-ось заграві. — Ми, Андрюш, з сьогоднішнього дня на дієті … Слово «ми» виділила інтонацією. Ні, з вагою у чоловіка було все гаразд, я б навіть сказала, що Андрійко мій в цьому питанні був трохи в мінусі. Ось йому пара-трійка кілограмів точно не завадила б. Шкода, що не можна якимось чарівним чином у мене забрати ненависний жирок, а йому додати. Убили б двох зайців відразу … Коли брела додому з поліклініки, подумки уявляла, що чоловік стане об’їдатися котлетами і тістечками в той час, коли я величезним зусиллям волі змушена, буду відмовитися від улюблених ласощів. Це не справедливо! Як там говориться в клятві чоловіка і дружини? «Разом у радості і печалі …» От нехай «в печалі» і підтримає мене. Так вирішилася доля чоловіка. Зі сльозами на очах я переказала чоловікові поради терапевта.
— Ти розумієш, Андрюша, лікар каже, що нам необхідно поміняти режим харчування. Із завтрашнього дня починаємо нове життя. У нашому будинку відтепер їдять тільки здорову їжу, — тоном, що не терпить заперечень, підвела я підсумок сказаному.

На наступний день пішла в супермаркет. Гордо пройшла повз м’ясного відділу, минула чергу в ковбасний, відвернулася від асортименту кондитерських полиць і, пригальмувавши на хвилинку біля рибної секції, зусиллям волі посунула себе далі. Біля стелажів з дієтичними продуктами було безлюдно. «Ось адже не замислюється народ про своє здоров’я!» — Скоріше із заздрістю, ніж жалем, зробила висновок. Знежирені йогурт, молоко, кефір, низькокалорійні хлібці, соєві котлети і суміш пластівців … Як виявилося, продукти коштували ой як недешево! А я, наївна, ще заощадити хотіла на них. Увечері нагодувала чоловіка соєвим біфштексом і салатом, який похапцем, здається, навіть забула заправити олією.

Андрушко покірливо умял все, запив чаєм без цукру і, здавалося, був задоволений.
— Ну як? Смачно? — Уточнила співчутливо, із зусиллям ковтаючи черговий листочок салату.
— Звичайно! — Чоловік схопився з-за столу, мабуть, побоюючись, що буду змушувати його з’їсти ще добавку. — Я, мабуть, сходжу в гараж …
Два дні потому нас провідала сестриця. Вона (спорю на еклер!) Спеціально підгадала час і заявилася якраз перед вечерею. Побачивши на столі хлібці і салат з моркви, Людка категорично зажадала від мене пояснень.
— Ти збираєшся цим годувати чоловіка?
— Так, — підтвердила робко.- Дієта …
— Ти хочеш, щоб Андрій теж схуд? Ні, ти подивися, на кого він схожий, бідолаха … — Вона витягла чоловіка на середину кімнати і стала вертіти ім. — Тільки шкіра та кістки! Ти вирішила заморити бідолаху голодом ?! Коли ми залишилися вдвох, я дорікнула чоловіка за позицію невтручання.
— Ти не встав на мій захист! Людка по-всякому ображала мене, а ти мовчав! Ти був з нею заодно! Зрадник! Йшла до кінця другий тиждень нашого нового життя. Я безмірно страждала. Хлібці застрявали у мене в горлі, від одного виду вівсянки пропадав апетит … Я уявляла, як чоловік буде об’їдатися котлетами і тортами, а я змушена від смачного відмовитися …

Сядемо на дієту обидва!
Мені снилися соковиті пельмені в гострому соусі, ніжні тістечка з повітряним кремом, а за одну-єдину шоколадку віддала б усе соєві котлети на світі. Я голодувала і страждала, а мій Андрій, здавалося, зовсім і не мучився! Він з’їдав все, що я готувала, без слова докору, без протесту. Вперше в житті я пошкодувала, що чоловік такий поступливий. «Краще б він стукнув кулаком по столу, зажадав курку гриль і улюблених тістечок … — думала з тугою. — Наїлися б від душі і забули про схуднення!» Але чоловік мовчав, як партизан на допиті, тому катування дієтою перевалила вже на третій тиждень. Втім, знайшлися й позитивні моменти голодування. В голові якось посвітлішало, і я несподівано стала помічати те, що раніше випадало від мого ситого погляду. Останнім часом чоловік став пізніше приходити з роботи. Вечорами він вже не снував сумно по квартирі, зрідка гіпнотизуючи холодильник, а спокійно читав газету на дивані. Але головне — дієта не зіпсувала гарний настрій! Я, природно, поцікавилася причинами таких метаморфоз. Чоловік розсміявся:
— Наташка, та ти ніяк ревнуєш? — Обняв мене, поцілував у вушко і пояснив. — Затримуються тому, що беру додаткову роботу, до пісних харчів я вже якось звик, а настрій відмінний … тому що у мене чудова дружина, хороша квартира і непогана робота. «Що ще потрібно людині, щоб гідно зустріти старість?» — Видав Андрюша цитату зі свого улюбленого кінофільму. Я промовчала, але не повірила. Печінкою відчувала: щось тут нечисто! На наступний день простежила за чоловіком. Він вийшов з роботи о шостій, а без п’ятнадцяти сім уже підходив до будинку, де живе моя сестричка!
«Так ось воно означає як … Ось вони зі мною як … — задихалася від злості і приниження. —

Андрушко мені зраджує? Мені ?! І з ким ?! З моєю сестрою! Зрадник! «Довелося це визнати. Хоча ще дві години тому швидше повірила б, що веду генеалогічне древо від королеви Марго, але тільки не в те, що мій добрий, покірливий Андрюша вирішиться мені змінити. Ну, я їм зараз влаштую Варфоломіївську ніч! Перескакуючи через дві сходинки, злетіла на шостий поверх без ліфта. Біля Людкіной квартири віддихалась і вже хотіла подзвонити, та вчасно помітила, що двері не замкнені. «Теж мені конспіратори!» Андрюшкино пальто відпочивало на плічках вішалки, черевики скромненько чекали господаря в кутку передпокою. «А вдома у мужа не допросишся порядку!» — зло подумала я, відкинула свою сумку в бік і кинулася стрімголов в кухню, звідки доносилися задоволені голосу любовнічка.

— Ти що тут робиш ?! — заволала я з порога і … остовпіла. Людмила, підперезана яскравим фартушком, клопоталася біля плити, а мій чоловік щосили наминати вечерю. На тарілці перед ним гіркою лежала смажена картопля, вершину якої прикрашала величезна відбивна. Андрій якраз підчепив її виделкою, та так і завмер з переляку. Повисла пауза. Я, очманіла від побаченого, прихилилася до одвірка. Чоловік раптом ожив і судорожно, відкушуючи великі шматки м’яса, став їсти. Масло упереміш з соком побігло по підборіддю, і кілька крапель упало на светр, подарований мною на Новий рік. Не відволікаючись на такі дрібниці, чоловік миттю прикінчив відбивну, нервово зітхнув і жадібно взявся за остигаючу картоплю. Він ніби боявся, що я заберу такий жаданий вечерю. А Людка, встигнувши отямитися, розгорнулася до мене і войовничо поцікавилася:
— Як це — що робить? — І, підла, взялася в боки. — Сама не бачиш ?! Людина вечеряє. Ні, вона ще питає! Посадила навіщось на дієту і не подумала, чи довго мужик протягне на таких харчах. Бідолаха вже ледве-ледве тримався на ногах. Якби не я, не було б у тебе чоловіка: чи помер би, або подав би на розлучення! Так що, люба, скажи спасибі, що зберегла ваш шлюб! Андрій, встановивши рекорд швидкісного поїдання, проковтнув останній шматок картоплі, відставив тарілку і встав.

У нього був вигляд зловмисника.
— Наташа, я це … того … перекусив трохи. Але я … — На цьому словниковий запас чоловіка несподівано закінчився. До того ж, він став голосно гикати. Чекаючи прочухана, Андрій дивився на мене з німим відчаєм і сльозами на очах. Я вже набрала повітря, щоб влаштувати скандал … Але раптом передумала. Смішний, забруднений жиром, без вини винуватий чоловік викликав в мені почуття незручності і сорому. А тим часом сестра, тримаючи ополоник напереваги, сміливо пішла в атаку.
— Тобі не соромно?! — Стала вичитувати мене, гладячи ікающего Андрія по волоссю, як маленького хлопчика. Подивися, до чого ти його довела!
Чоловік раптово перестав гикати. Видно, з ще більшого переляку. «Та вже, і справді довела мужика. Потайки бігає наліво, щоб поїсти … Скажеш кому — не повірять і засміють», — із запізнілим каяттям подумала я.
— Вибач, Андрюш, — важко опустилася на табуретку. — За дієту цю … І взагалі за все вибач … Сестричка і чоловік отетеріли. Вони очікували чого завгодно: докорів, скандалу, биття посуду, але тільки не мого щирого покаяння.
Я глибоко вдихнула запах м’яса, смаженої картоплі з цибулею, і від сорому і голоду навіть закрутилася голова.
— Знаєш що, сестро, поклади-но й мені нормальної їжі, — попросила Людмилу, жадібно пожираючи очима сковорідку з відбивними …