Напередодні візиту високих гостей

Коли за два дні до зарплати до вас збираються нагрянути небідні знайомі, завдання «не вдарити в бруд обличчям» стає важкою.
Гена розгублено бурмотів у телефонну трубку: «Звичайно, ми дуже раді. Такий приємний сюрприз …» Дочекавшись, поки чоловік покладе трубку, я запитала: «Що за сюрприз?»
— Кривцова, — відповів чоловік. — Завтра будуть проїздом і обов’язково нас відвідають … Ми з ними влітку в Криму відпочивали. У ресторанчику за одним столиком сиділи … Пам’ятаєш, я їх до нас у гості запрошував? Будете у нас в Полтаві — ласкаво просимо …
— І хто тебе за язик тягнув ?! — В серцях накинулася на чоловіка. — Проти приїзду гостей я, звичайно, не заперечую. Але не за два дні до зарплати. У будинку хоч конем грай!
Тут я трохи вистачило зайвого: у холодильнику лежав кілограм «Мисливських» сосисок, сир, яйця і масло, але я не стала нагадувати чоловікові про них, а, навпаки, сердито зауважила: — Кривцова адже впевнені, що ми люди заможні. Я сама їм про це сказала … Розумієш, коли Рая стала розповідати про їх двоповерховий будинок, домробітницю, я теж не втрималася … ну, і наплів зайвого. Видала, що ти банкір, а не охоронець. А потім довелося марку тримати. Мовляв, любимо за кордоном відпочивати … Про домробітницю теж придумала …


У двері подзвонили. На порозі стояла сусідка Олена з чашкою в руках: «Тань, сахарку трохи не отсиплешь?» І тут мені така думка в голову прийшла! Ми запрягли Гену в носильники. За півгодини він перетягнув до нас з сусідчину квартири килим ручної роботи, картини і антикварний посуд (все це добро дісталося Олені в спадок від діда). Ленка і належало зіграти роль домогосподарки. Наша маленька квартирка перетворилась, як за помахом чарівної палички, але Лена, критично озирнувшись по сторонах, залишилася незадоволена: «До нових українців все одно не дотягує!» І тут мого благовірного осінило:
— А давай скажемо, що свою чотирикімнатну квартиру ми продали, а будинок ще не добудували. Тому тимчасово знімаємо цю квартирку.
— Непогана легенда, — схвалила Олена. — А що до столу подавати будемо?
— Що скажете щодо курки, фаршированої скибочками ананаса, і манго під соусом з білих грибів? Просто, але зі смаком, а ?!

У Олени округлилися очі, а Гена навіть закашлявся від подиву. Коли знайшов дар мови, запитав: «Ти уявляєш, скільки буде коштувати це твоє» простенько «?» І тут я виклала свій козирний туз:
— Ми спочатку, як годиться з етикету, подамо вино і салат. А потім я велю Олені подавати гаряче. Вона викладе курку на блюдо і — ах, яка незручна! — Ніби упустить все на підлогу. Вийде до нас і зі сльозами на очах повідомить про те, що трапилося, я її покартав, а потім попрошу підсмажити сосиски. Як вам така моя ідейка? Ідею все гаряче і дружно схвалили. Кривцова прийшли, як обіцяли, рівно в три. Лена повністю вжилася в образ. Випурхнула в кокетливому фартушку і навіть присіла в кніксене перед дорогими гостями.
— У вас дуже мило, — сказала Раїса, оглядаючись. — Тільки затісно … Гена негайно видав Кривцовим версію про споруджуваному будинку.
Я запросила гостей до столу. Вино і салат схвалили, картинами та посудом повосхіщаться.
— Леночка, подавай гаряче! — Крикнула я і пояснила гостям, що саме їм зараз подадуть.
— Зараз, — негайно відгукнулася сусідка, а потім у відповідності зі сценарієм почувся її переляканий вигук і дзвін розбитого посуду. Лена з’явилася у вітальні трохи пізніше, ніж передбачалося за сценарієм. Обличчя її було білим як крейда, а в очах блищали справжні сльози. «Ось це гра! — Подумки захопилася я. — Треба Ленке порадити, щоб вступала до театрального». — Раз … раз … билося … В-в-все на підлозі! — Заїкаючись, відповіла Олена. Вона закрила обличчя руками і, голосно схлипнувши, втекла на кухню.

Я відправилася слідом.
На підлозі лежало розбите блюдо, а на лінолеумі корчилися в судомах истекающие жиром … «Мисливські» сосиски. І тут на мене напав «хохотунчик». Олена теж зареготала. На наше вельми недоречне веселощі прибігла з вітальні Раїса. Довелося їй у всьому зізнатися. Через кілька хвилин гостя теж весело сміялася над нашими пригодами. А поки ми прибирали на кухні, чоловіки встигли змотатися в піцерію і привезти дві величезні піци. На цей раз обідати сіли вже вп’ятьох, разом з «домробітницею». Натягнутості, яка панувала за столом ще півгодини тому, як не бувало. Кривцова виявилися ніяких не снобами, а відмінними хлопцями!