Як виглядає майбутній чоловік?

У мене з очей бризнули сльози від болю: різко штовхаючи двері під’їзду, я зірвала ніготь. Липким струмочком полилася кров, але я не звернула на це увагу. В одному халаті і тапочках на босу ногу я вискочила на вулицю.
— Папка! Зупинись! Не роби цього! — Кричала я слідом батькові. Але було пізно. Він уже сів в автомобіль і поїхав у бік районного відділення міліції. Я впала на дорозі прямо в сніг і заридала. Це сталося незадовго до минулого Нового року. Ми сиділи з Ромою на кухні і чекали, поки зігріється чайник. Подібно спрута, газ викидав з пальника свої сині щупальця, немов старий з важкої костуром, кректав допотопний кухонний приймач. Я примостилася на табуреті, надівши Роміну фланелеву сорочку в яскраво-червону смужку. А він курив біля відкритого вікна. — Не розумію, — бурчала я, — чому ти не хочеш на мені одружитися? Батьки куплять нам повністю обставлену трикімнатну квартиру і дадуть п’ять тисяч доларів. Будемо жити розкошуючи і горя не знати. А ще тато обіцяє нам путівку на Канари, щоб ми провели там медовий місяць.
— А тебе і твого доброго папочку не бентежить, що я гол як сокіл, — заперечив Роман. — Боюся, твій батько буде зневажати мене за те, що я не можу гідно забезпечити його дочка.

Та й взагалі ми з різних верств суспільства.
Адже Борис Сергійович — знаменитість, а я звичайний будівельник. І робота, як ти знаєш, у мене не сама постійна. У чомусь він мав рацію. Батько дійсно не плекав ніжних почуттів до мого коханця, так як той був дуже далекий від образу ідеального супутника життя для єдиної дочки. Папа був скульптором-постмодерністом. Він «виплив» на хвилі інтересу громадськості до альтернативного мистецтва і тепер клепав свої ідіотські статуї, зашибісь скажені гроші. У нього вже було кілька персональних виставок за кордоном, хоча його роботи добре продавалися і тут. Чи не кожен новий українець вважав своїм обов’язком відрізати у своїй квартирі шедевр мого батька. Словом, ми аж ніяк не були безсрібниками. Тільки уявіть: у всіх кутах нашої п’ятикімнатній квартири — по телевізору або музичного центру, на стінах — дорогі килими, на сервантах, полицях — кришталеві вази. Незважаючи на свій «протест проти буденності» у творчості, тато в повсякденному житті був звичайним міщанином, що не володіє витонченим смаком. Він мріяв, що я буду зустрічатися з щасливчиком від мистецтва. Наприклад, з його учнем Ростиславом або скандальним поетом Олесем, який часто бував у нашому домі.


Але я вибрала Рому, познайомившись з ним, коли він робив у нашій квартирі євроремонт. Мене вразили його темні, злегка східні очі і синяво-чорне волосся. Втім, крім мене, він нікому не подобався. Подруги знаходили його занизьким і схожим на Чингізхана. Але мені не було діла до думки інших. У Рому я закохалася просто до повного самозабуття! Батько спочатку заперечував проти наших побачень, але потім змирився, розсудивши, що у нас в країні демократія, стало бути, можу зустрічатися хоч зі слюсарем чи двірником. «Тільки не дозволяй, доню, щоб з тобою грали, — говорив батько. — Якщо любиш — виходь заміж». Я готова була одягнути весільну сукню, але от невдача: Роман вперто не хотів зі мною одружитися, незважаючи на золоті гори, які обіцяли мої батьки. Того вечора після чергової розмови він знову заявив: реєструвати шлюб не бажаю.
— Ах так? — Сказала я. — Тоді між нами все. Принижуватися більше не буду.

Я швидко переодяглася і вибігла з його тісному гостинки. Сонце вже зайшло, але на вулиці було видно майже від снігу. Немов зграя оскаженілих підлітків, кружляли навколо ліхтаря сніжинки, падаючи на вії і забиваючись під комір. Я зайшла у тролейбус і почала жадібно вдивлятися в обличчя попутників. «Зараз заведу випадкову інтрижку, закохана в себе якого-небудь пересічного бовдура і вискочу за нього заміж. На зло Ромі», — думала я. Але, немов відчувши в мені голодну хижачку, чоловіки відверталися. Я повернулася додому опухла від сліз: належало зустріти Новий рік на самоті. Рома подзвонив тільки через два дні.
— Малюк, я був неправий, — вибачився він. — Чому б нам, справді, нарешті, не легалізувати наші підпільні стосунки? Я зволікав з одруженням, бо боявся втратити свободу. Але навіщо мені «воля вільна»? Роман ще багато говорив про те, яка я чудова, як йому зі мною пощастило, що я рідкісний діамант без оправи і цієї оправою згоден бути він.
— Ромка! — Закричала я так голосно, що ледь не посадила голос. — Негайно приїжджай до нас, поговориш з батьком.
— Давай краще зробимо йому сюрприз на Новий рік, — запропонував мій суджений.
— Тільки от що. Я ще ніколи нікому не робив пропозиції і дуже хвилююся. Якщо ти не заперечуєш, я прийду з Олексієм. А він буде з нареченою Валею.
Я звичайно, не заперечувала. Під Новий рік ми зазвичай закатували грандіозне свято, мало не на п’ятдесят чоловік. Двома гостями більше, двома менше — різниці для моїх батьків не було. Тим більше що в моєму житті намічалося грандіозна подія: нарешті мій наречений дозрів і зважився повести мене під вінець. Новорічне бенкет, як звичайно, почалося о десятій годині вечора. Перший тост за традицією був «во славу року минає». Потім скандальний Олесь прочитав нову поему, в якій ніхто нічого не зрозумів. Ростислав щось заспівав під гітару.

А я ніяк не могла дочекатися півночі. За сценарієм саме в цю годину Рома повинен був офіційно попросити моєї руки. Як би ненароком ми з Ромою сиділи в центрі, а його друзі Льоша і Валя примостилися скраю. І ось, коли годинник пробив дванадцять, Роман підняв келих шампанського:
— Дорогі Борис Сергійович і Ольга Степанівна, — почав він урочисту промову, завчену заздалегідь. — Я люблю вашу дочку і прошу вашого батьківського благословення. Я буду піклуватися про Ірину завжди. Іра, — повернувся Роман до мене, — ти згодна стати моєю дружиною? Гості зааплодували. Всі знали про наш роман і ворожили, коли ж фінал, тобто весілля. Мамині подруги взялися мене цілувати, татові приятелі жали Ромі руку. Тільки Олесь зблід і демонстративно вийшов з кімнати. Я знала, що він був закоханий у мене і надсилав у конверті сентиментальні вірші власного твору, разюче відрізняються від тих, які виставляв на публіку. Раптом погасло світло. «Що, потоп? Судний день?» — Кричав батько, метаясь по квартирі. Він виглянув у вікно — в сусідньому будинку світло було. Серед гостей почалася паніка: багато хто не любили темряви. Я почула, як хтось розбив щось кришталеве. «Ростик, на допомогу!» — Закликав батько свого скульптора-учня і разом з ним вийшов у коридор. Ми всі застигли в очікуванні.

Хвилин через п’ять електрику знову з’явилося.
— Все гаразд, — вимовив задоволений батько, заходячи в кімнату з викруткою в руці. — Якісь жартівники викрутили пробки. Нічого собі сюрпрізец в новорічну ніч! Куди дивляться консьєржки, пропускаючи всяких там пройдисвітів? Пораючись з лічильником, він трохи забруднився побілкою і попрямував до спальні, щоб переодягнутися. Але вже через хвилину вискочив звідти як ошпарений.
— Оленька, — звернувся тато до моєї матері, — нас, по-моєму, пограбували !!! Справа в тому, що мій тато не довіряв банкам та трастам і всі свої заощадження зберігав удома, вірніше, у власній спальні. Тепер батьківський альков нагадував місто після бомбардування: всюди літали пір’я з розрізаних подушок, валялися якісь папірці, лахи, шпильки. Скринька, де мама зберігала всі свої коштовності, була порожня.
— Це міг зробити тільки хтось із присутніх тут, — припустив татів друг Василь, що володів дедуктивним мисленням Шерлока Холмса.
— Коли я вийшов у кухню, мені раптом здалося, що в спальні хтось є, — втрутився в розмову Олесь. — А ще я помітив, що дівчина, яка прийшла з одним Романа, вийшла в коридор. Після цього і згасло світло. Так, Роман, а куди ж зникли твої знайомі? — Він виразно подивився на мого нареченого, підозріло примружившись.
— Сумнівів немає: це могли зробити тільки вони, — висловився Василь. Мені нічого було сказати, адже це друзі Романа, а я повинна бути на боці свого нареченого, що б не трапилося. Хоча зберігати нейтралітет стало складно: Альоші і Валі ніде не було …
Їх затримали швидко. У Льоші знайшли всю нашу готівку і коштовності, а кишені Валі були порожні. Вона плакала і заперечувала свою причетність до крадіжки: мовляв, Льоша заздалегідь попросив її пожартувати над Ромою і викрутити пробки.
— Звідки він дізнався, що ми зберігаємо гроші в спальні? — Запитав тато, виразно подивившись на Романа.
— По-моєму, Ірина одного разу сказала йому про це, — відповів мій наречений батькові.
— Вона нарікала, що ви не зберігаєте свої заощадження, як годиться, в банку.
— Скільки разів попереджав тебе: чи не Трепов! — Закричав на мене батько, який був на межі нервового зриву. Минуло ще кілька тижнів. Альоша перебував у слідчому ізоляторі, а Валя була на волі — її випустили під підписку про невиїзд, як свідка.

Мис Ромою не встигли подати заяву в загс. У нього раптово захворіла тітка, і він поїхав в Джанкой. Морозним вечором я сиділа біля телевізора, дрімаючи під звуки якогось нудного фільму. Раптом зателефонувала Валентина.
— Я знаю, що тобі неприємно зі мною спілкуватися, — промовила вона, — але прошу тебе, не вішай трубку. Нам потрібно побачитися й серйозно поговорити. Дивуючись, чого від мене хоче грабіжниця-невдаха, я прийшла на місце зустрічі. Валя була в старенькому пальтечку, заячою шапці, стоптаних чоботях і тремтіла від холоду. Зглянувшись над нею, я запросила її в кафе.
— Я обіцяла зберігати мовчання, але більше не можу терпіти, спостерігаючи, як гине мій коханий чоловік, — почала вона розмову. — Хочу сказати тобі правду, а ти сама вирішуй, як тобі поступати. За її версією, ініціатором новорічного пограбування був … мій наречений Роман, а Льоша був тільки виконавцем.
Згідно з планом, Льоша в розпал веселощів повинен був втекти із загальної кімнати і проникнути в спальню, де, за інформацією Роми, були всі цінності мого батька. У Роминого друга було півгодини: за цей час він повинен був знайти і спустошити татів тайник. Потім після Роминой мови, коли всі гості стануть обговорювати майбутнє весілля, Валя зобов’язана була вийти в коридор і викрутити пробки, щоб Льоша непомітно вийшов.
— Що я і зробила, — уклала Валентина. — Але ж ми не професіонали і не могли припустити, що операція «Новий рік» провалиться. Ми розраховували, що в будинку буде повно народу, всі стануть підозрювати один одного і нам вистачить часу, щоб збути коштовності і сховати гроші.

Однак нас швидко вирахували. Альоша спочатку ні в яку не погоджувався на злодійство. Але твій Рома нагадав йому, що за ним числиться картковий боржок. Він, звичайно, за твоїми мірками невеликий — сто доларів. Але звідки у мого безробітного друга така сума? До того ж Рома обіцяв, що всі гроші твого батька ми поділимо між собою. А тепер, коли ми попалися, Льоша благородно узяв всю провину на себе. За його наказом мовчу і я, інакше Роман буде думати, що Олексій його зрадив.
— Який борг? — Заперечила я. — Яка операція «Новий рік»? Чому я повинна тобі вірити? Ти просто намагаєшся вигородити свого нареченого, от і все!
— Ходімо, — рішуче сказала Валентина, — я доведу тобі свою правоту. Обіцяй, будь ласка, що не будеш різати собі вени, кидатися під машину або стрибати з даху багатоповерхівки.
Ми довго блукали з нею по закутках, і я дуже втомилася в своїй важкій модною дублянці. Нарешті ми підійшли до обшарпаного дворику і сховалися за парканом.
— Дивись он туди, — Валя вказала у бік дитячого майданчика. — Зараз сама зможеш у всьому переконатися. Воістину кажуть: любов сліпа. Де раніше були мої очі? Чому я не помічала дивної поведінки нареченого? Його зникнення, раптові спалахи гніву, небажання мною одружитися — адже можна було здогадатися … Біля заледенелой дитячої гірки стояв Роман і цілував якусь мініатюрну дівчину. Навколо них бігав одягнений в яскраву курточку і смішну шапочку малюк і кидався сніжками. — Це і є та сама таємниця, заради якої він тебе зрадив, — шепотіла мені Валя. — Вони знайомі вже рік, і Рома закоханий у неї до нестями. Ні до якої тітки в Джанкой він, зрозуміло, не поїхав, а оселився у Тані. Не розумію, що він у ній знайшов? Ти красуня, з грошима, а у цієї Тетяни ні шкіри, ні пики. А ще чотирирічний син, і ні гроша за душею. Вдобавок вона страждає на бронхіальну астму. Твій друг сподівався витратити вкрадені гроші на її лікування. Три дні тому Рома з Танею одружилися, а заяву в загс подали ще в грудні. Ми з Льошею повинні були бути присутніми на весіллі, але, як ти розумієш, серед гостей була тільки я.

Він навіть не поцікавився долею свого друга, хоча я пильно дивилася йому в очі. Льоші загрожує шість років в’язниці, я консультувалася у юриста. … Повернувшись, додому на автоматі, я геть забула про обіцянку нічого з собою не робити. Моє самолюбство занадто постраждало від побаченого. Я дістала бритву і піднесла її до руки. Ні ні ні! Бажання жити було сильніше сердечного болю. Я уткнулась обличчям у подушку і тихо завила. Мені як і раніше був доріг Роман, і я не могла його видати навіть після всього того, що він зробив.
— Що з тобою, доню? — Запитав тато, почувши мої схлипування.
Я підняла голову. Переді мною була єдина людина в світі, який по-справжньому мене любив. «Покриваючи злочинця, не зраджую Чи рідного батька?» — Подумала я і все розповіла батькові.
— Я так і знав! — Вигукнув батько, вислухавши мене. — Твій Рома завжди був слизьким. І занадто багато збігів: нас пограбували в той день, коли він просив твоєї руки. Я його відразу запідозрив, але у мене не було підстав говорити про це слідчому. Що ж, я цього так не залишу. Як казав Жеглов, злодій повинен сидіти у в’язниці.

Батько одягнув костюм, зимове пальто і вийшов з квартири. А я, напівроздягнена, вискочила за ним слідом. «Що я наробила? — Плакала я. — Рому посадять у в’язницю, і його життя буде назавжди понівечена. Так, він посміявся наді мною. Але де, ж моє милосердя? Бог вчить прощати». Батька зупинити я так і не встигла. Моя «вилазка» не пройшла безслідно. Я підхопила запалення легенів і злягла на місяць. У маренні мені здавалося, як Романа катують прямо на тюремному підлозі, як регоче над нами квола Тетяна зі своїм непосидючим дитиною. А коли стала одужувати, дізналася правду. Мій батько розсудив, що посадити Романа йому не вдасться. Проти нього не було ніяких доказів, а наш з батьком розповідь ніхто всерйоз не сприйняв би. Судді могли вирішити, що ми намагаємося таким чином помститися Ромі за те, що він одружився на іншій жінці. Папа забрав з міліції свою заяву, і Альошу випустили на свободу. Валя телефонує мені щодня і постійно дякує мені, клянеться, що зробить заради нас все що завгодно. Зачувши її голос, я кидаю трубку, бо занадто слабка, щоб піддавати себе новим стресам. Валентина нагадує мені не тільки про моє любовному поразку, але й про переживання в новорічну ніч. Даремно я думала, що тато пробачив Ромі скоєне і залишив його в спокої. Він завжди повторював, що «злодій повинен сидіти у в’язниці», а «всякий злочинець повинен бути покараний».
І при цьому додавав, що у нього багато знайомих серед «місцевих авторитетів». А недавно Рому знайшли в під’їзді побитим до напівсмерті … Переживши кошмар хвороби, зради і судових розглядів, я сподівалася, що цей жах закінчився. Але все почалося знову.

Слідчі йшли до нас додому второваною стежкою, але вже не записувати наші свідчення як жертв пограбування, а допитувати в зв’язку з нанесенням «тяжких тілесних ушкоджень» моєму колишньому нареченому. Папа настільки твердо відкидав від себе всі підозри, що навіть я не була остаточно впевнена в його причетності до цієї справи. Наодинці він продовжував запевняти мене, що нічого не робив Роману. Я ж і не намагалася докопатися до правди, але була впевнена, що тато доклав до цього руку: його любов до мене не мала меж. І що найголовніше, тепер мені зовсім не було шкода Рому. Кажуть, що час лікує. Мабуть, це так, адже набагато важливіше для мене стало зняття всіх підозр з тата, а про здоров’я мого колишнього нареченого повинна тепер піклуватися його справжня дружина. Що ще додати? Роман благополучно одужав і забрав заяву з міліції. Совість прокинулася і він відчув себе хоч трохи винним переді мною, або татові «знайомі» натякнули йому, щоб не смикався — не знаю. Впевнена тільки в одному: після цього епізоду наші відносини з татом змінилися. Я стала довіряти йому свої таємниці, а він — пильно стежити за намірами і походженням всіх моїх подальших женихів, друзів і навіть просто швидкоплинних знайомих.