Амарант — їжа майбутнього


У середовищі прихильників здорового харчування все більшої популярності набуває нового, а точніше було б сказати, добре забуте старе рослина — амарант. Вченими та експертами з харчування ООН ця рослина було названо культурою XXI століття як один з найперспективніших для культивування та харчування людства.

Це унікальне за своєю природою рослина заслуговує найпильнішої уваги. Батьківщиною амаранту є Південна Америка, де протягом 8 тисяч років ця рослина служило основною їжею для ацтеків, інків і народів майя. Амарант вважався священною рослиною і був другий за значенням зерновою культурою після кукурудзи.
З приходом іспанських завойовників численні амарантові плантації були знищені, а їх обробіток заборонено. З середини 19 століття культура потрапляє в Європу, а у народів Азії серед гірських племен Індії, Пакистану, Непалу стає основною зернових та овочевих культур.
У Росії довгий час амарант вважався злісним бур’яном, поки не було помічено, що домашні тварини віддають перевагу ця рослина інших кормів і поїдають його цілком — від стебел до насіння. Зараз у нашій країні амарант розлучається здебільшого як кормова і декоративна культура. Її популярне в народі назву — шіріца, півнячі гребінці, котячий хвіст.
Вченими було встановлено, що амарант володіє особливим характером фотосинтезу, при якому кількість засвоюваного вуглекислого газу в кілька разів перевершує інші рослини цієї групи. Це обумовлює колосальні можливості його зростання, витривалості до кліматичних умов і врожайності.
А крім цього амарант унікальний за змістом біологічно активних речовин, багато в чому перевершують кукурудзу, сою, пшеницю. Зерна амаранту мають підвищений (16 -18%) вміст білка (для порівняння, у пшениці білка тільки 12%) і незамінних амінокислот. У амарант зміст найважливішої з амінокислот — лізину, завдяки якому їжа засвоюється організмом, в 30 разів вище, ніж у пшениці. У зелені амаранту містяться вітаміни, вуглеводи, флавоноїди, мінеральні речовини, полінасичені жирні кислоти
У маслі амаранту унікально високе (до 6%) кількість сквалену. Сквалеон — це рідкісне і необхідне для організму речовина, близьке за складом до клітки людини. Взаємодіючи з водою, ця речовина насичує клітини організму киснем і є найпотужнішим оксидантом і імуномодулятором. У приблизно такій же кількості сквален міститься, мабуть, лише в акулячої печінки, препарати з якого стоять вельми недешево.

Як вживати амарант

В період дозрівання листя амаранту вживають як салатів, додаючи їх до овочів, а також посипаючи ними супи або гарніри у вигляді дрібно нарізаних листя. Засушені насіння амаранту можна змолоти в борошно і використовувати як добавку до їжі в зимовий час року.
Насіння амаранту можна заварювати як чай або напій в термосі. Взимку їх можна пророщувати, для цього необхідно постійно стежити за вологістю в пророщувати тарі.
Але, мабуть, одне з найбільш дієвих способів вживання амаранту є його масло. У домашніх умовах масло вичавити неможливо, та й у промисловому виробництві справа це трудомістке. Тому вартість амарантового масла перевершує майже всі масла, що вживаються нами в повсякденності. 100% амарантове масло можна знайти тільки через інтернет — магазини у виробників.
Наостанок хочеться нагадати, що включення в наш постійний раціон амаранту у всіх його видах дозволить нам слідувати мудрий вислів Гіппократа: «Нехай їжа буде вашим ліками, а не ліки їжею».