Закрити плетусі рот

Вона знає все про вас і ваших друзів. Вона знає навіть більше: навіщо, чому і як ви поступите завтра, через місяць, через рік. Вона управляє людьми, як шаховими фігурами, не піддаючи сумніву жоден із зроблених нею ходів, і вельми пишається своєю обізнаністю …
Ім’я їй — сплетница. У мене була така давня подруга Ірина. Ми дружили з нею з дитинства. І я давно зрозуміла: вона, як той чемодан без ручки, який шкода викинути, — все ж дитячі спогади зобов’язують. Так, вона завжди любила попліткувати, але підлих вчинків не скоювала, принаймні, навмисно. І на тому спасибі. Я знала, що своє найпотаємніше їй довіряти не можна і завжди намагалася на її розпити «Як справи? Що ти, як ти?»
О, як я ненавиділа ці питання, так часто вириваються з її вуст! Я люблю свої таємниці і особливо не прагну знати чужі. Думаю, тим, хто має звичку лізти в чужі справи, просто самим нічим жити. Чи їх гризе заздрість до успіхів інших. Напевно, це стосується і Іри: їй 30 років, вона незаміжня, живе одна. Втім, я б не розмірковувала про неї так довго, якби вона недавно не надійшла зі мною досить непорядно і навіть низько.
А сталося ось що. Мені змінив мій коханий чоловік, з яким ми дуже щасливо зустрічалися вже два роки. І ось напередодні весілля він зізнався, що змінив мене.

Так, чоловіки теж роблять дурні вчинки — я навіть не про зраду, а про визнання. Хоча прикро і те, і інше. «Розумієш, — намагався він пояснити свій вчинок, — перед втратою свободи я хотів наостанок сходити наліво. А зізнався тобі, так як хочу, щоб між нами не було недомовок». «Ну і дурень же ти, виявляється, — ледве стримуючи сльози, сказала я тоді. — Так от знай: весілля не буде». Так, ми з ним грунтовно посварилися. А Ірка, судячи з усього, раділа. І в зв’язку з цим внадилася ходити до мене в гості, мабуть, сподіваючись на роль «жилетки». Але я принципово не скаржилася їй і не бідкалася. А коли ми з Вадимом помирилися, навіть не повідомила її про це. За що і поплатилася. Одного недільного ранку, коли Вадик йшов від мене, він просто на порозі зіткнувся з Іриною, яка завітала до мене без попередження.
— Що ще цього бабієві від тебе треба? — Обурено закричала вона. Я не хотіла злякати своє налагодити щастя і вирішила про це поки мовчати.
— Та так … За своїми книжками приходив, — відповіла байдуже.


В душі у мене все кипіло. Зараз почнеться це ненависне мені переливання з пустого в порожнє, струс повітря нічого не значущими фразами … Чого прийшла, та ще без дзвінка?
— Ну, розповідай, що в тебе новенького? — Ірка безцеремонно влаштувалася на кухонному стільці і присунула до себе вазочку з печивом, явно приготувавшись до тривалої, неквапливою бесіді.
— Та нічого особливого, — мляво відповіла я. — Пашу як віл. Робота — будинок …
— Ну, у мене теж все по-старому. Але я таке впізнала! Пам’ятаєш Ритку?
— Бідолаха Ритка! — Поспівчувала я, тим більше що прекрасно знала всю її родину. Її чоловік Алік був дуже порядною людиною. — Добре якщо виявиться, що Алік ні в чому не винен …
— Та чого там, не винен! — Безапеляційно скипіла Ірка. — Усі бухгалтери — шахраї! Я впевнена на всі сто!
— Ти хоч Ритці про це не кажи, вона образиться, — мене дратував цей злостивих розмову. — Знаєш, Іріша, ти вибач, щось у мене з ранку так голова болить! Я навіть туго міркую.
— Це пов’язано з візитом Вадика? — Іра глянула на мене з підозрілістю.
— Заспокойся! Просто перевтомилася — мені не терпілося її випровадити.
До мого полегшення, з’ївши останнім печиво, Ірка моторно піднялася.
— Гаразд, побіжу. Якщо що, дзвони. Та гляди мені, щоб цей гад, твій Вадик, знову тобі голову не заморочив!
Я готова була її просто прикінчити на місці за таке нечуване нахабство. Але на сьогоднішній день вона не унялась. Через пару годин задзвонив мій телефон.
— Ти уявляєш, тільки що подзвонила Ритці, кажу: «Ну що там з Аліком?» Виявляється, з нього вже взяли підписку про невиїзд. Його знову допитували. Та кажу тобі: диму без вогню не буває. Зараз поїду до неї — не залишати ж її одну в таку хвилину! Я подвійно НЕ позаздрила Маргариті і, поклавши трубку, повернулася до справ. А ввечері Рита зателефонувала мені сама.

— Слухай, Анюта, — сказала вона. — Я, здається, тебе мимоволі підставила. Прискакала до мене сьогодні Ірка зі своїми співчуттями. І раптом каже: «Вгадай, кого я сьогодні у Анька бачила!» Ну, я, нічого не підозрюючи, ляпнула: «Мабуть, Вадима?» А вона мені: «Звідки ти знаєш? Вони ж розлучилися!» Я просто вас бачила вчора здалеку разом з Вадиком, зрозуміла, що ви помирилися, і була просто приголомшена: Ірка про це знає. Я їй розбовтала, що бачила вас в обнімочку. Що з нею стало! Вона почала обурюватися: «Як! Чому вона мені не сказала ?! Теж мені, краща подруга, називається! Я їй цього ніколи не пробачу!» Я тільки усміхнулася у відповідь: — Чи не заморачивайся, Ритуля. Я дійсно наше перемир’я особливо не афішувала. Ну, дізналася Ірка, так дізналася. І нема чого робити з мухи слона … Виявляється, я недооцінила Іркіну схильність до пліток, інтриг, розборок. Весь тиждень ми з нею не зідзвонювалися, і я була рада, що вона не пред’являє до мене жодних претензій. Ще не вистачало мені виправдовуватися!
У наступні вихідні поїхала в передмістя відвідати батьків. А в понеділок мені подзвонила Ірка, звично запитавши, як справи, як я, що я. І — ні слова про дурному інциденті у Рити. Потім вона якось пом’ялася і каже:
— Анька, не знаю, говорити тобі чи ні. Тобі, може, це буде неприємно. Та добре, скажу. У суботу я гуляла по нашому парку зі своїм Джимом і бачила твого Вадима з якоюсь обалденной фіфою. Вони затискалися-цілувалися на лавці. Ось, говорила я тобі, що він негідник. Ти не вірила. Тільки з тобою розлучився — а вже нову знайшов … Він просто підлий бабій. І не шкодуй про нього анітрохи!

У мене завмерло серце. Якщо це правда, другого зради я не переживу.
— Вибач, не можу зараз з тобою говорити, — і швидко поклала трубку.
Усе з’ясувалося дуже швидко. Вадим не міг у суботу цілуватися в парку, оскільки його терміново викликали на роботу, де він пробув цілу добу — чергував. І тому знайшлася маса свідків. Було ясно: так Ірина хотіла помститися мені за скритність. А ось це було вже справжньою підлістю з її боку. Я не стала з’ясовувати стосунки. Просто подзвонила їй і без зайвих пояснень рішуче і твердо сказала:
— Іра, з цього моменту я викреслюю тебе зі свого життя. Дуже тебе прошу: не дзвони мені більше. Ніколи …