Рак — спадкова хвороба

Хвороба і безвихідь відкрили мені очі на такі речі, над якими я раніше ніколи навіть і не замислювалася. Багато років тому зовсім молодий вмирала мама. Вона лежала на лікарняному ліжку, а я сиділа поруч, слухала розмови її сусідок по палаті. Дивно, навіщо смертельно хворим людям виливати душу стороннім, перериваючи сумні повісті риданнями? Я не могла знайти цьому пояснення. Молодицю з Житомира чоловік покинув, дізнавшись про її хворобу, літню Тітусю з Запоріжжя не залишали у спокої діти, вимагаючи розділити між ними майно.

А їм жити залишалося лічені дні … Тільки вмираючий може відповісти на питання, що ще він хоче встигнути в ці останні дні. Гріх мучити вмираючих суєтою. Сьогодні-то вже я добре розумію, чому мамині сусідки по палаті були так говіркі, незважаючи на те, що кожне вимовлене слово давалося їм з гігантським працею. Мені було двадцять п’ять, коли не стало мами. Так ми з бабусею залишилися вдвох, і вона замінила мені буквально всіх: маму, тата, подружок, друзів. Я плакала, виливаючи їй свої дівочі прикрості, а вона гладила мене по волоссю, заспокоювала і примовляла: — Ой, Настюшка, хіба ж це горе! Пройде, як дощик. Ти, дитя, тільки тут і плач. А більше ніде. Не люблять люди чужих сліз: ніхто не пошкодує. Я вірила їй, але ця впевненість в жорстокосердості людей не зробила мене більш замкнутою або черствою. У мене була відмінна робота в банку, багато друзів і кохана людина. Перший дзвінок пролунав, коли злягла бабуся. Сусідка погодилася наглядати за нею, поки я буду на роботі, а потім я сама не відходила від бабусі ні на крок.

Ліки, процедури, виклики лікарів. Нам стало катастрофічно не вистачати грошей, і я зважилася звернутися з проханням до начальника свого відділу.
— Олег Павлович, дозвольте увійти? — Запитала я, боязко заходячи в кабінет. Постаралася без жахливих подробиць об’єктивно пояснити йому ситуацію і не стрималася, забувши бабусин заповіт: розридалася. Начальник скривився гидливо і запитав:
— Що вам необхідно? Позика, матеріальна допомога? Головне — заспокойтеся.
— Ні ні! Я прошу дати мені можливість брати додаткову роботу додому. Мені дуже потрібні гроші. Начальник помітно пожвавився. Я просила не грошей, а можливості заробити їх. Олег Павлович спромігся вийти з-за столу, по-батьківськи обійняв мене за плечі і пишномовно вимовив: «Ми всі повинні пам’ятати про християнської моралі. Ви благородний і сильний чоловік, Анастасія. Я допоможу вам! Звелю підшукати вам додатковий заробіток». Якби я знала, що він мені «підшукає», то краще б пішла мити підлогу в парадному. Але вже наступного дня тягла додому непідйомні папки з документами, які повинна була обробити в найближчі терміни. За сущі копійки … Виходила якась нісенітниця.


Цілий день я колола в банку, потім мчала додому і до ночі не відходила від бабусі. Коли вона, нарешті, засинала, я сідала за підробіток. Поспати вдавалося пару годин. Накачана кофеїном, як сомнамбула, шльопала на роботу. Як я чекала вихідних, коли не потрібно було йти в банк! Тоді вдавалося поспати трохи довше, хоча ненабагато: бабуся, прання, прибирання, робота. Я схудла на сім кілограмів, стала дратівливою. І навіть Валерка, мій улюблений, в якому я завжди була впевнена, як у собі самій, став втомлюватися від наших швидкоплинних швидких побачень, квапливих телефонних дзвінків.
— Так далі тривати не може! — Обурювався він.
— Подивися, на кого ти стала схожа ?! Треба щось робити.
— Зробити можна тільки одне, — зло відповідала я, — придушити бабусю подушкою! Сподіваюся, ти мені допоможеш?
Мене покинув коханий чоловік. тому що йому дуже набридли мої проблеми. Я і не очікувала від нього такого жахливого зради
— Ти неврастенічного, — ображався він.
— Я нічого не можу вдіяти. Запропонуй ти що-небудь серйозне, — ще більше починала злитися на нього.
— Може, здати бабусю в будинок престарілих? — Обережно радив він.
— Мою бабусю ?! — Я починала істерично реготати. — Заради чого? Заради того, щоб тобі було комфортніше мене трахати ?! І хто ти після цього ?!
— Ти ніколи раніше так не виражалася. Що за вульгарщина! — Валера навіть почервонів від досади.
— Так у мене і життя раніше такий хреново не було! — Відрізала я. — Не подобається — йди під три чорти!

У мене не було часу і сил довго сумувати про те, що мене покинув коханий, хоча згадую я його і донині. Тому що любов не можна забути. Я пам’ятаю про нас все до того вечора, як він пішов. І це «все» було прекрасним! Але в той вечір від мене пішов зовсім інша людина: мій Валера так вчинити не міг. Бабуся тихо жевріла, півроку і померла на моїх руках. Її останніми словами була дивна і нерозгадана мною фраза. Вона посміхнулася і сказала:
— Чи не збирайся в дорогу заздалегідь, а коли відкриваєш двері, обов’язково посміхнися близьким, навіть якщо вони тебе образили. Потім розберешся. Але спочатку посміхнися. І все буде добре, дитинко! Про що вона говорила? Не залишилося в мене близьких після смерті бабусі … Перші кілька днів після похорону я просто спала: прокидалася тільки для того, щоб перекусити. Як тільки я вийшла на роботу, мене викликав Олег Павлович і сказав:
— Анастасія, ви писали в бухгалтерії заяву про плановій відпустці. Але зараз липень, сезон відпусток. Якби я підписав його, це означало б, що хтось із ваших колег піде у відпустку в грудні. Ви думаєте, це справедливо?
— Ні, — відповіла я і почервоніла від сорому, намагаючись не розплакатися.
— Отже, ви не заперечуєте, якщо той місяць, який ви були відсутні, ми будемо вважати відпусткою за свій рахунок? — Запитала він. — Не заперечую, — я хотіла скоріше вибратися з цієї начальницької пастки. Неоплачувану відпустку …

Я так сподівалася отримати відпускні та хоч якось протриматися до зарплати. Надії не було. Після бабусиних похорону залишилася двадцятка. Я обшукала всі кухонні шухлядки, шафа і навіть бабусину тумбочку. Що сподівалася знайти? Жменьку гречки? Знайшла загорнуті в носову хусточку прикраси. Золоте колечко з синім камінчиком, тонку ланцюжок да сережки. Поплакала над ними і понесла в ломбард. За все це мені дали всього 120 гривень, але я раділа і цьому. На роботі обстановка була напруженою. Чи то мене жаліли, чи то не бажали прилучатися до мого горя, чи то просто нервували через можливе перенесення відпусток, але співробітники були підкреслено ввічливі, сухі і відсторонено. І тільки моя близька подруга Галка залишалася такою ж, як завжди. «Великий християнин» Олег Павлович тепер уже сам запропонував мені підробіток, і я зрозуміла, що якщо відмовлюся, то він сприйме це як протест.

Довелося погодитися. Тепер я хоча б спала. В іншому все залишалося як і раніше. До п’ятої вечора — банк, потім до півночі — підробіток. Через півроку так втомилася, що вирішила: все, попрошу у начальника невеликий ковток свободи. У понеділок на роботу не пішла — потрапила до лікарні. Це сталося рано вранці. Я стояла у ванній і чистила зуби, як раптом відчула гострий біль у боці. Різко закрутилася голова, ноги підкосилися, ледве доповзла до телефону і викликала «швидку». Потім відкрила навстіж вхідні двері і звалилася на диван. Прокинулась від запаху: так пахло в палаті, де вмирала мама. Літній доктор поманив мене пальцем, і я пішла за ним. В ординаторській панував той самий страшний запах. Доктор вимив руки, сів за стіл, посадив мене навпроти і став про все детально розпитувати.
Доктор повідомив, що залишаюся мені півроку життя. Я навіть нікому не сказала про рак.
Сім’я? Діти? «Ні, ні, — негативно мотала я головою. — Нікого немає! Поки я зовсім одна». Він зітхнув, встав з-за столу і сів поруч зі мною.
— Тоді тобі доведеться залишитися в лікарні надовго, — виніс він вердикт. Мені стало страшно, але потім звідкись з’явилася така відчайдушна рішучість, що я все-таки змусила цього доктора сказати мені всю правду.
— Тебе потрібно терміново направляти в онкоцентр, — втомлено сказав він.
— Лікарю, — я шукала аргументи і знаходила. — Я піду і більше ніколи вас не побачу.

Скільки мені залишилося жити?
— На півроку нормального активного життя можеш розраховувати. А далі…
Один Бог знає! У світі іноді трапляються найнеймовірніші чудеса. Так продзвенів другий і, напевно, останній дзвінок. Якби не хвороба, про відкриття цього періоду мого життя варто було б написати книгу. Довге і докладний опис поведінки людей, що опинилися поруч. Я твердо вирішила нікому не говорити на роботі про хворобу і щосили постаратися опрацювати якомога довше. Чому? Щоб заробити на шматок хліба, коли я ще буду хотіти, є, але вже не зможу працювати. Чомусь згадався Валерка. Ех, хлопче, вчасно ти змився! Напевно, це було б просто нестерпно: бачити його поруч з собою — здорового фізично і одночасно хворого душею.

І такого нескінченно коханого. У перший же день після виходу на роботу я не втрималася й розповіла Галці про свої жалі і проблемах.
— Галю, я розповім тобі дещо, — відповіла я. — Тільки клянися, що нікому й словом не обмовився.
— Могила! — Жартівливо присягнулася Галка. А потім, згадуючи сусідок з маминої палати, я розповіла їй, що належить мені важка боротьба за кожен зайвий день, і чим цей час закінчиться — не знаю. І що дуже потрібні гроші, тому я не хочу, щоб на роботі знали про мою хворобу. У Галки були круглі від страху очі, вона закивала згідно.
Начальник відверто мене виживав: він якось провідав про мою хворобу і вирішив звільнити. А я ж завжди так старалася!
вже починаючи мене від душі жаліти:
— Про що мова, Настя! Я нікому нічого не скажу! Ну, побігла — мені пора! Днів через десять на роботі стали відбуватися дивні речі. Спочатку мене викликав Олег Павлович і сказав:
— Анастасія, мені не подобається, як ви справляєтеся з додатковим навантаженням. Як все це розуміти?
— Вибачте! Я буду уважніше, — мені хотілося впасти йому в ноги і благати не позбавляти мене роботи.
— Це — перший і останній наша розмова щодо роботи. Наступного разу ви просто напишете заяву про звільнення, — пробурчав він.
Потім я випадково почула розмову двох співробітниць, що вийшли на перекур.
— А чого це шеф до Насті раптом став чіплятися? — Запитала одна.
— Я думаю, що наш Палич просто хоче її вижити, — припустила інша.
— Навіщо? Начебто дівка працює нормально, ще й додому тягне папки щодня, — здивувалася перша.

Друга трохи знизила голос:
— Кажуть, вона хвора … Щось онкологічне. Тільки нікому не кажи! Думаю, шеф не хоче проблем. Ну як ти її потім звільниш, коли вона захворіє? Я притулилася до дверей, закусивши губу. Якщо цей індик Олег Павлович завтра мене звільнить, я просто пропаду … Життя змінила правила, і я рухалася тепер по іншому, але такому, же жорстким графіком, що й раніше. До п’яти — банк, після п’яти до семи вечора — процедури, потім — дістатися додому і знову працювати. Я відмовляла собі у всьому. Гроші витрачала тільки на мізерне харчування і ліки. Так минуло два місяці. На роботі чи то звиклися з думкою про мою хворобу, чи то просто в неї не вірили, але обстановка стала трохи тепліше. Тільки шеф невблаганно рухався до своєї мети. Я знала: він дуже хоче позбутися мене, але вирішила, що буду триматися до останнього.
Сили танули, і в один з днів я втратила свідомість прямо на робочому місці. У себе прийшла буквально через п’ять хвилин, різкий біль розривала бік, але я посміхнулася і постаралася відбутися жартами.
— Ми вже «швидку» викликали, — відповіли співробітниці послужливим хором.
— Не треба «швидкої», зі мною все гаразд, — говорила я через силу.
І тут в кабінет влетів Олег Павлович.
— Що тут відбувається? — Закричав він нервово. — У нас звіт на носі!
— Насті погано, — пояснила Галка.
— Знову Анастасія? — Він подивився на мене, а потім демонстративно розвернувся і зачинив двері кабінету.
Але діяти не перестав. Того ж дня Галка допомогла дотягнути мене додому величезну купу документів. Це Олег Павлович викликав мене через півгодини після мого падіння в непритомність і добродушно-солодким тоном повідомив:
— Завтра аудитори приїжджають, тобі потрібно підготувати ці документи.

Я знала, що не встигну до ранку обробити папери, але якась невідома надія ще жевріла в душі: а раптом … Вранці я увійшла в банк і почула, як за дверима голосно сперечалися колеги.
— Давайте хоч по десятці скинемося, — просила всіх Галка. — Настя з нами п’ять років пропрацювала. Хто ж винен, що шеф — ідіот; і її звільнив.
— Я не вірю, що вона при смерті, — заперечував їй економіст Юрій. — Ось помре,
Мої співробітники виявилися дуже черствими людьми, чого я від них зовсім не очікувала. У своїх бідах покладаюся лише на себе тоді і здам на вінок! Так я дізналася, що звільнена і на моїх похоронах точно буде один вінок від жалісливого Юрія.
— Збирати їй гроші безглуздо! Що ми скажемо? Ось, мовляв, Настя, тебе звільнили, ось тобі на бідність … принизливо! — Почула я голос молоденької Юлі. А так виявилося, що співробітники не бажають мене принижувати увагою.
Я раптом згадала бабусині останні слова, відкрила двері і, широко посміхаючись, голосно сказала:
— Хлопці! Я знайшла собі нову роботу! Сьогодні звільняюся. З мене — галявина! В обід будемо гуляти! Нікому не відлучатися і не наїдатися!
— Ну ?! Що я говорив? — Переможно кинув колегам Юрій. — А ви…
— А що за робота? — Заторохтіли дівчата. — Розкажи, Настенька!
— Робота називається — не бий лежачого! — Чесно сказала я.
Вони перезирнулися, але не стали уточнювати. В обід на мою «поляну» заглянув Олег Павлович і дуже довго журився, що з банку йде такий цінний і компетентний співробітник … Я сиджу в квартирі і прислухаюся: коли біль трохи вщухне, я постараюся вийти з дому. У мене багато роботи, і не зрозуміти здоровим, чому я прагну залагодити саме ці справи, а не інші. Десь я чула: загнаних коней пристрілюють … Я більше не борюся за життя — просто живу. Ось продам квартиру і покину це місто назавжди. Я знайшла місце, де загнаних коней не вбивають. Це затишний, бідний жіночий монастир в глухому лісі …