Жорстока любов і каторжна пристрасть

Від деяких особин прекрасної статі йому доводилося мало не відбиватися. Дуже сором’язливий, він навіть на лекціях намагався залишатися непоміченим, тримався від кафедри за три версти, на що куратор якось зауважив: — Ти, Шелех, сідай ближче. Інакше деякі студентки до кінця семестру шиї посворачівают. Данило дивувався: як можуть дівчата абсолютно безсоромно нав’язувати себе, причому не претендуючи на серйозні відносини. А може, по молодості хлопець просто не розумів, що «гра в піддавки» — всього лише гарна принада. Особливо старалася Інеса. Яскрава східна красуня, яка звикла бути першою завжди і у всьому, приваблюючи хлопця, переходила всі дозволені межі. Вилилася, дивуючись, чому ця селюк не звертає на неї уваги. Відкрити завісу таємниці допоміг жив в одній кімнаті з Шелех Олексій. Він відверто сказав Інесі: — Кинь, Біктогірова, мозолі на п’ятах понабивати. У «майстра» в селі така «тьолка» підростає — пальчики оближеш: сам фотку бачив! Хочеш, я тебе любити буду? Хлопець різко притягнув Інесу до себе, зухвало поцілував, і навіть важка ляпас не зупинив хама. Кураж, він прокричав втікає дівчині: — А ти все-таки подумай над моєю пропозицією — чим я гірший ?! — І хохотнул, нервово потираючи почервонілу вилицю.
Того вечора Інеса вперше в житті напилася. Її очі гарячково блищали, а губи з шепоту зривалися на крик, повторюючи недвозначне пророцтво: «Все одно будеш мій! Мій!»
Перелякані однокурсниці залишили п’яну подругу біля дверей її квартири, попередньо натиснувши на кнопку дзвінка.


Побачивши своє несамовитий чадо, добропорядні батьки — немов по команді: «Замри!» — Застигли на порозі. Першим отямився батько, він втягнув дочку в квартиру, не забувши при цьому чіпким поглядом окинути сходову клітку. З часом Інеса ще більше утвердилася в своєму прагненні будь-що-будь завоювати Данила. Зовсім «випадково» вона майже завжди виявлялася поруч з ним. З приводу і без приводу підходила до Шелехов, питала ради, старалася, наче ненароком, притулитися до його плеча, торкнутися його руки. Пригощала його то яблуками, то цукерками. Хлопець відмовлявся, а потім, змирившись, став приймати нав’язливі знаки уваги. Над їх відносинами потішався весь курс. І, можливо, залицяння Біктогіровой і принесли б плоди, якщо б «майстру» у вуха не внесли звістку про те, що Інеса буває у відомої в місті ворожки.
— Причаровує ?! — Запитав у лоб при зустрічі.
Дівчина, знітившись, відвела очі. І тільки хотіла було щось сказати, як Данило заревів:
— Духу щоб твого біля мене не було, зрозуміла ?! А то ти у мене до труни силос жерти будеш — я тебе нагодую, гадина! — А побачивши, що дівчина розревілася, обійняв за плечі, пригорнув до себе. — Ін, ну навіщо тобі все це? Не люблю я тебе! Не люблю — розумієш ти, дурья башка? Вірно кажуть: волосся довгий — розум короткий, — незграбно втішав Інесу, а вона все тісніше притискалася до хлопця.
Того вечора вони були вдвох. Міцний горішок розколовся у відповідь на обіцянку, що після цього дівчина назавжди залишить його в спокої. Через два тижні студенти роз’їхалися по розподілів.

Історія ця поступово стерлася з пам’яті Данила, загубилася в купі повсякденних турбот. Він був щасливий зі своєю Іванкою. Через рік після весілля тоненька, немов соломинка, вона народила дівчат-близнючок, в яких Шелех душі не чув. З роками його любов до дружині не згасала, а набувала все нові відтінки.
Здоровий, підтягнутий — косий сажень у плечах — голова і його худосочна дружина — завуч сільської школи — були притчею во язицех, але лише з приводу того, що такому мужику і жіночку потрібно б до пари. Споконвіку на селі еталоном жіночої краси були баби міцні, що називається, кров з молоком. Іванна Олександрівна Шелех даному образу в корені не відповідала. Вона була хорошим педагогом, мудрою жінкою. Може, десь у Франції такий — ціни не було б, але в очах сільських кумась вона програвала багатьом колгоспним Молодків. І деякі з них з таємною надією і навіть острахом чекали, коли ж нарешті голова зірветься з ланцюга: аж надто в його житті все було гладко. Приказка «У здоровому тілі — здоровий дух» іноді не відповідає дійсності: багаторічною роботою від зорі до зорі. Шелех надірвав-таки серце. Після того як голова виписався з лікарні, він вперше за двадцять років по-справжньому пішов у відпустку і поїхав доліковуватися в Ялту. У Іванни — розпал іспитів, так що скласти компанію чоловіка вона не могла. Санаторій — не будинок відпочинку, та й за довгі роки подружнього життя вони навчилися довіряти один одному у всьому.
Із Севастополя в Ялту Данило Шелех, як справжній степовий житель, добирався звичайно ж морським шляхом. Він, ніби хлопчисько, бігав від кіля до корми, радіючи зустрічному вітрі, бризок, що летять в обличчя, пеня сліду катера.
У Лівадію з Ялтинського порту він відправився на автобусі, який, важко пихкаючи і похитуючи боками, в лічені хвилини, як здалося Шелехов, доставив пасажирів до схилу гори Могабі.

Данило отримав кімнату в одному з колишніх царських палаців. Навіть нещадна реконструкція не стерла колишньої величі цієї будівлі. До хорошого звикаєш швидко, але ніщо так не втомлює, як нескінченні процедури. І Шелех став відвідувати їх все рідше і рідше. Він годинами бродив по парку, немов немовля, кліпав очима від строкатого розмаїття кольорів і фарб. Схилявся перед творіннями рук людських, дивувався різноманітності дерев і чагарників, намагаючись запам’ятати хоча б деякі назви, але дізнавшись, що їх більше 400, кинув цю затію. Надолужуючи втрачене, намагався все виходити, все побачити, скрізь побувати. Одного разу, прогулюючись по Лівадійському парку, він вийшов на знамениту Сонячну стежку, що петляє в дубово-грабовому лісі, де завдяки змикає над нею кронах вікових дерев навіть у дуже спекотні дні варто заспокійлива прохолода. Ноги невтомно несли його вперед, погляд чіплявся за фігури бездіяльно гуляють, немов у передчутті зустрічі.
Стежка вивела його до санаторію «Ясна Поляна», позаду залишилося без малого сім кілометрів.
«Значить, видужую», — подумав Шелех, і тут його погляд наткнувся на чиєсь до болю знайоме обличчя.

— Інеса, — вирвалося само собою. І тільки зараз, через майже два десятки років, він нарешті зазначив: «Як же вона хороша!» Здавалося, роки пішли їй тільки на користь. Вони, немов талановитий художник, відточують свою майстерність, внесли в її вигляд нові штрихи, доповнивши і без того искуснейший портрет. Інеса обняла однокурсника, а він від несподіваної радості (хоча десь у підсвідомості Данило розумів, що чекав цієї зустрічі завжди) підняв її і ніжно по- цілував. На якусь мить жінка зніяковіла, а потім, не випускаючи його руки, попрямувала поряд.
Зглянув в його щасливі очі, запитала: — «Майстер», невже це ти? Чи це не сон? «- І заливисто, немов дзвіночок, розсміялася, притискаючись до нього.
Данило все частіше приходив в «Ясну Поляну». Підіймаючись сходами, він пустотливо підморгував бюсту Льва Толстого і по-юнацькому нетерпляче чекав у фойє, поки вийде Інеса. Забувши про вік, вони, немов діти, корчили один одному Придуркуваті пики, наслідуючи звірятко з живого куточка. Грали в хованки в магнолієвого гаю, подовгу сиділи біля штучних ставків, милуючись декоративними гротами. Інеса привезла на лікування в санаторій молодшого сина. Дванадцятирічному хлопчині зовсім не подобалося, що чужий дядько відверто доглядає за його мамою. Він ще до кінця не оговтався після загибелі батька і ревнував матір, хоча з усіх сил намагався не подавати виду.

Шелех забув про хворобу, про роботу, про сім’ю. Так пролетів час. Вони з Інессой — дуже красива пара, про це твердили всі навколо, їх невтомно знімали фотографи. Інеса розцвіла, як дівчина на виданні, та й Шелех, здавалося, скинув добрий десяток років. За тиждень вони дізналися один про одного все. І хоча було дуже шкода розлучатися, Данило, впавши на верхню полицю у своєму купе, чомусь зітхнув з полегшенням. Те, що сталося, зробивши його на деякий час шалено щасливим, зараз обтяжувало, і Шелехов хотілося скинути його з себе, немов непотрібний вантаж. Хоча він готовий був заприсягтися, що його курортний роман — не просто інтрижка. Розібратися у своїх почуттях Данило не міг, та й не хотів. Мозок свердлила одна думка: «Додому!»
Він уже майже забув свою санаторно-курортну епопею, але Іванна ні-ні, та й поцікавиться, як проходило лікування, не хотів би він знову поїхати підлікуватися і відпочити. Відносини стали якимись натягнутими, мало того — дружина уникала близькості.
Коли Шелех все набридло і він вирішив з’ясувати стосунки, дружина мовчки винесла з комори важкий пакет і висипала його вміст на стіл: листи, фотографії.
— Ти тут такий щасливий, — тицьнула пальцем в першу-ліпшу.
— За яким правом ти читала мої листи ?! — Пішов у наступ Данило.
— Твої ?! — Немов знущаючись, перепитала Іванна. — Ти на конверти подивися — листи адресовані мені. Але ти не помилився: є там одне й тобі. Від сина, з армії, — сказала по паузі.

Данило заціпенів.
— Чого вже там: один до одного, — вона простягнула фотографію.
Тисячі думок разом пронеслися в голові Шелехов: «Син. У нас є син? Чому вона не сказала? Ні! Невже та зустріч не пройшла безслідно?»
— У нього інше прізвище, інше по батькові, Але подивися, як він схожий на тебе, — немов звідкись здалеку долинуло до нього. Іванка поїхала. Дівчата вже рік як вчилися в інституті, тому з дочками обійнятися не довелося. Порожнеча. Вона оселилася скрізь. У будинку, в душі, в набридлого конторі. Все змішалося: біль від втрати сім’ї та радість отримання сина. Споконвіку гірка допомагала вирішувати проблеми, і Данило, незважаючи на хворе серце, глушив її літрами. Плюнув на роботу, днями не виходив з дому і пив … доводячи себе до божевілля.

Одного разу на порозі будинку з’явилася Інеса. Роздивляючись її крізь п’яну серпанок, Данило ще сподівався, вона попросить вибачення, хоча б спробує пояснити, навіщо зламала йому життя, але вона, посміхнувшись, сказала:
-Я Рада, що ти страждаєш, що тобі боляче. Адже не вона, я повинна була бути поруч з тобою в цьому житті! Я !!! — Зірвалася на крик Інеса. В п’яному угарі, не усвідомлюючи, що робить, Шелех одним ударом ножа обірвав її.
— Гадина, гадина … — як папуга, твердив він прибулим міліціонерам.
— Гадина! — Тикав пальцем в білий-білу стелю палати псих — лічниці.