Таємні любовні відносини

Цього року перший сніг з’явився досить-таки пізно. Снігові пластівці, падаючи на вії, раптом нагадали мені про початок новорічних свят і про ту зустріч, яка на час відняла спокій. Моя трирічна донька Ганнуся носилася по тротуару, намагаючись наздогнати кожної сніжинкою. «Мама, мама, подивися які вони пухнасті і красиві!» — Із захопленням кричала вона, показуючи мені снігові кришталики на своїй рукавичці. «Так, доню, дуже красиві. Спробуй спіймати ще», — відповідала я, з посмішкою дивлячись на улюблену доньку.
Поки Анечка займалася своїми дитячими справами, я якось несподівано поринула у спогади шкільних років … З Марком ми вчилися в паралельних класах. Дівчата не вважали його суперкрасавцем, але любили з ним поспілкуватися. Він був дуже привабливий, веселий і … досить багатий. Міг дозволити собі вчитися в якомусь крутому ліцеї, але вважав за краще звичайну районну школу.


До речі, саме це ставало основною причиною скандалів в сім’ї Марка. Його батько вважав, що школа не найкраще навчальний заклад. Але Марк вперто відстоював свою точку зору. Що приховувати, я закохалася в нього без пам’яті. Він теж звернув на мене увагу: спілкувався зі мною на перервах, проводжав додому, У випускному класі ми стали нерозлучними друзями. Мамі Марк подобався, але вона побоювалася, як би я не закохалася в нього остаточно. «Донечко, адже він ставиться до тебе лише як до подруги, а не як до коханої дівчини. Будь обережніше», — часто говорила вона. Я запевняла маму, що все під контролем, а сама потай сподівалася, що коли-небудь Марк обов’язково в мене закохається по вуха.

А потім ми разом зробимо в університет і через пару років одружимося. Проблеми почалися, коли Марк не здав вступні іспити на факультет іноземної філології. Батько його мало не з’їв. Я намагалася підтримати друга.
— Не переживай. Через рік знову спробуєш, і в тебе точно вийде, — переконувала Марка. Але все було марно.
— Маш, мені потрібно терміново знайти якусь роботу. Батько мене трохи з дому не вигнав, коли дізнався результати іспитів. Сказав, що рік містити мене не збирається, — зі злістю говорив він. Марк намагався кудись прилаштуватися, але молодого і зеленого брати на роботу не поспішали. І тут його осяяло …
— Вчора дзвонила тітка Алла. Вона живе в Лондоні, одружена з англійцем. Я її улюблений племінник, — досить розповідав він. — Коротше, вона запропонувала мені ненадовго переїхати до неї … Сказала, що оплатить хороші мовні курси. І, можливо, навіть прибудує підробити у фірму чоловіка, — продовжував Марк, не приховуючи радості. Я відчула, що зараз розплачуся. — І що ти вирішив? — Поцікавилася зі страхом, ще сподіваючись на його відмову.
— Машка, ну і питання у тебе! Звичайно ж, поїду. Ти уявляєш, як я зможу англійська підтягти? Така можливість не часто випадає. Ну, тітка, ну молодець! Та й що мені тут робити?
— Ага, дійсно нічого … Правда, я тут залишаюся, але це не важливо, — зі сльозами і образою сказала я.
— Так, тільки ревіти не потрібно! Через три місяці повернуся. Це зовсім не довго.
— Угу, зовсім не довго … — повторила я, витираючи розмазаний макіяж.
Через місяць Марк отримав візу, замовив квитки і запросив кілька близьких друзів на прощальну вечірку. За його настрою я розуміла, що він з нетерпінням чекає завтрашнього дня — дати від’їзду. На відміну від мене … Він ще не полетів, а я вже моторошно нудьгувала.

Після прощальної вечірки ми поїхали в аеропорт. Я стояла осторонь, змушуючи себе не плакати. Нарешті оголосили рейс Марка. Він поцілував мене і пішов проходити паспортний контроль. Піднімаючись на ескалаторі, помахав мені рукою. Якось аж надто весело … Спочатку Марк дзвонив майже щодня, і ми по годині базікали. Потім дзвінки стали рідкісними і недовгими. Я зовсім затужила, закинула навчання. Добре, що поруч був друг Костя, який виручав на іспитах, ділився конспектами і в усьому підтримував мене.
— Що б я без тебе робила, — зітхала я, вдячно дивлячись йому в очі. Але Костик тільки поблажливо посміхався …
Три місяці, нарешті, закінчилися. Марк ось-ось мав повернутися. Але за кілька днів до приїзду подзвонив:
— Машка, я залишаюся в Англії ще на півроку, — радісно кричав він у трубку.
— Є можливість безкоштовно вивчати бізнес-англійську. Уявляєш ?!

Я ні про що не питала. Мені було страшенно прикро і боляче. Але все одно чекала, сподіваючись, що Марк приїде хоча б на різдвяні свята. Костя намагався розважати мене, витягав на ковзанку, в кіно, робив усе можливе, щоб я не думала про Марка. У березні Марк повернувся. Приїхав без дзвінка до мене додому з букетом жовтих тюльпанів відразу з аеропорту. Здався якимось чужим, спантеличеним. Будинки сидіти не захотів, і ми пішли в кафешку. Я дивилася на нього, чекаючи якихось зізнань, і …
— Машунь, не хочу тебе обманювати … Загалом, я не збираюся повертатися в Україну. Зараз приїхав побачити маму, бо вона дуже скучила.
— Але ж я б змогла приїжджати до тебе час від часу, а після навчання — переїхати назовсім, — почала я.
— Стоп! По-перше, тобі буде складно відкрити візу. А по-друге … Що значить назовсім? По-моєму, я тобі нічого не обіцяв. Адже ми просто друзі, так? — Запитав він, дивлячись на мене в упор.
Я, мовчки, кивнула. Мені було огидно і соромно. «Ох, і дура! Намріяла — тепер отримуй», — лаяла себе подумки. Я встала і, не прощаючись, вийшла з кафе. Сподівалася, що Марк наздожене, почне вибачатися. Але цього не сталося … Вдома я довго чекала від нього дзвінка. Даремно — телефон зрадницьки мовчав. На наступний день моя мама потайки зателефонувала Костику. Він тут же прийшов, спокійно вислухав мене і став втішати.
— Не переживай, — говорив він, гладячи мене по голові. — Ти забудеш його …
— Не забуду. Ніколи не забуду. Костя, я так сильно його люблю … — шепотіла крізь сльози, втупившись у його плече. Через кілька днів дізналася, що Марк поїхав. Я засмутилася ще більше. Коли він був у місті, розраховувала, що він подзвонить, що ми зустрінемося і все обговоримо. Але коли він поїхав, я втратила надію.

Я не хотіла виходити з дому, закинула навчання, почалися сварки з мамою. Незамінним в цей час став Костя. Він возився зі мною, як з маленькою дитиною, терпів усі мої капризи.
— Маш, заспокойся, врешті-решт. Теж мені знайшла проблему — Марк поїхав. На ньому що, світ клином зійшовся? Костя був правий. Якийсь час я тримала себе в руках, але будь-яка пісня по радіо про нещасну любов або вид закоханої парочки виводили мене з себе.
На щастя, час лікує. Тому через чотири місяці я ожила. Але ненадовго … Марк знову приїхав погостювати до батьків. Мені про це сказали подруги. А через день я натрапила на нього на вулиці. Хотіла зробити вигляд, що не помітила, але він перегородив мені шлях: «Машуня! Радий тебе бачити!» — Сказав з посмішкою.
— Я теж, — видавила з працею, а в самої буквально вискакувало серце.
— Слухай, сьогодні у мене вечірка. Приходь, а? Я скоро поїду, тому хотів би побачити всіх старих знайомих … «Старих знайомих … — подумала я сердито. — Так от ким ти мене вважаєш!»
— Гаразд, прийду, — сказала вголос, вирішила показати, що зовсім по ньому не сохну … На жаль, я випила зайвого і несподівано для себе після вечірки опинилася в його ліжку. Вранці прокинулася з докорами сумління. Поки Марк спав, швидко зібралася і втекла додому. Знала, що для нього сьогоднішня ніч — всього лише секс. А от для мене … Знову повернулися колишні почуття, надії. Я наївно вірила, що він зрозуміє, що все ще любить мене. А десь в глибині душі навіть сподівалася, що завагітнію, і тоді йому доведеться на мені одружитися … Але Марк полетів, навіть не подзвонивши мені … Кості я не зізналася, що переспала з Марком, розповіла тільки про вечірку і про свої переживання.
— Я не мала туди йти …
— Чи не повинна, — погодився мій добрий ангел-охоронець. — Але зробила по-іншому. І в цьому немає нічого страшного. Не горюй … Вип’єш вина?
Після другого келиха я перестала говорити про Марка. Після третього повірила, що ще можу бути щаслива.
— Ти такий добрий до мене … — прошепотіла, дивлячись Кості в очі. — Ти такий хороший. Чому в тебе немає дівчини?
— А ти не здогадуєшся? — Тихо відповів він, а потім раптом поцілував мене … Ту ніч ми провели разом. А вранці Костик почав переді мною вибачатися.
— Послухай, Маш, цього більше не повториться. Просто я втратив голову …
Я слухала, дивлячись у вікно. Думала, що весь цей час мучилася спогадами про Марка, а поруч був той, хто дійсно мене цінував, а може, й любив.
— Замовкни, будь ласка, — попросила я, а потім сама поцілувала його.
Ми стали зустрічатися. Костя був дуже щасливий, я начебто теж. Хоча не думала про нього день і ніч, не нудьгувала. Мені просто було добре поруч з ним. Наші відносини не нагадували тих, які колись пов’язували мене з Марком. Не було тієї магії, чарівності … Я відчувала себе подругою Кістки, як і колись. Просто тепер ще й спала з ним …

Через два місяці після нашої першої ночі виявилося, що я вагітна. Костя божеволів від щастя, а я … від невпевненості. Адже це міг бути дитина Марка … Вмерти можна! Не встигла озирнутися, як стала дружиною Костика. Ми переїхали в невелику квартиру, яку чоловік отримав у спадок від бабусі. Я завалила навчання, бо всю вагітність дуже погано себе почувала. Потім народилася Аня, і мені вже не хотілося вчитися. Я сиділа вдома з малятком, стала дружиною і мамою на повну ставку. Пам’ятаю, що в день весілля переживала, що буду нещасною. Потім перестала про це думати …
— Мамо, мамо, — закричала Аня, перериваючи мої спогади. — Давай вже додому підемо, сніжинки закінчилися, — вмить розсмішила мене донька.

Я взяла її за руку, і ми попрямували додому. А у дворі мене чекав сюрприз: здалося, що на стоянці біля машини стоїть Марк. Хоч і минуло чотири роки, помилитися я не могла. Підхопила малу на руки і кулею влетіла в будинок. «Ну, треба ж! Як тільки я подумала про нього, думки матеріалізувалися». Анечка всілася біля телевізора дивитися мультики, а я почала готувати вечерю, але ніяк не могла зосередитися, все валилося з рук. Коли Костик повернувся з роботи, трохи заспокоїлася: «Подумаєш, Марк приїхав. Мені-то що?» Після вечері я всілася перед телевізором, а Ганнуся з Костею розглядали книжку. І тут хтось подзвонив у двері.
— Відкриєш? — Запитав мене чоловік.
— Звичайно, — кивнула з посмішкою. — Напевно, знову тітка Рита завітала. Нудно старенькій, от і зайшла на чайок. Відкрила і серце пішло в п’яти. Переді мною стояв Марк. Змужнілий, але якийсь втомлений і змучений.
— Привіт … Не очікувала?
— Звичайно, ні, — відповіла тихо. — А ти чого це надумав зайти?
— Вирішив провідати. Можна?
Я озирнулася на прочинені двері. Аня видерлася на Костю, і вони носилися по кімнаті, заливаючись від сміху.
— Не можна, — відповіла холодно. — Марк, тобі краще відразу піти!
— Піти? — Спершись плечем об стіну, він протяжно зітхнув. — Мати казала, що в тебе є чоловік …
— Є, — спокійно підтвердила я.
— А ще у тебе є донька …
— Ну, є. І що далі?
— Послухай … Це моя дитина? — Несподівано випалив він. — Тільки чесно! Я просто розгубилася. Відповісти не встигла, бо в передпокій виглянув Костя. У мене земля пішла з-під ніг.
— Не говори дурниць! — Прошипіла Марку, намагаючись затулити його собою. — Забирайся і більше не приходь! Ніколи не приходь, чуєш ?! Не чекаючи відповідної репліки, зачинила двері у нього перед носом. Постоявши, повернулася в кімнату. Думаю, Костя чув розмову, бо був явно схвильований. Я теж нервувала.
— Маш, навіщо він сюди прийшов? — Тремтячим голосом запитав чоловік.
— Не знаю, Костя. Не знаю … Увечері ми лягли спати мовчки. Я півночі не могла заснути.

Лежала, дивлячись у стелю, щоб не розбудити Костю. Вранці чоловік був злий. Намагалася заговорити з ним, але він відмахувався.
— Що з тобою? — Запитала, нарешті.
— Ти ще питаєш? — Обурився Костя. — Адже я бачу, як ти переживаєш! Може, все ще любиш його? Йому було достатньо прийти один раз, і ти вже не спиш ночами …
— Костя, ти що говориш!
— Чому він цікавився, чи не його це дочка? У нього є підстави думати, що це його дитина?
-Аня — Твоя дочка, — сказала твердо. — Я переконалася в цьому, коли вона народилася. Ті ж очі, ніс, група крові … Ти думаєш, я б дурила тебе стільки років? Він не відповів. Я прикусила губу: його мовчання заподіяло мені біль … Потім Костя пішов на роботу. А я весь день не могла заспокоїтися. Увечері тепло одягнула Аню і вийшла зустрічати чоловіка. Подумала, що йому буде приємно … Ми трохи погуляли і пішли на зупинку. Хвилин через п’ять біля нас пригальмувала новенька спортивна машина. З неї вийшов Марк. Підійшов до нас, привітався.
— Привіт, Маш! Як справи?
— Відмінно! — Відповіла роздратовано.
— Правда? — Недовірливо хмикнув він.
— Правда. А у тебе? — Поцікавилася, хоча насправді мені було все одно.
— Ну, більш-менш … З жінками трохи не щастить, а так все о’кей.

Аня стояла між нами, з цікавістю розглядаючи Марка. І за законом підлості в цей момент з автобуса вийшов Костя. Як же він на нас подивився! Я хотіла щось сказати, покликати його, але не встигла. Він розвернувся, наздогнав автобус … Водій відкрив двері, і мій чоловік поїхав.
— Нам вже треба йти, — випалила я і щосили потягнула Аню за руку.
— Маш, постій, будь ласка … — намагався перегородити дорогу Марк.
— Нам нема про що з тобою говорити, — рішуче сказала я і відправилася додому. Сподівалася, що Костя передумає і повернеться. Але він не повертався. І не відповідав на мої дзвінки. Я не знала, що робити.
— Де тато? — Питала сонна Аня. Я набрехала, що йому довелося затриматися на роботі, і лише тоді вона заснула. Через дві години надзвонювань на мобільний нарешті додзвонилася чоловікові.
— Костик, ти де? — Запитала нервово.
— Я у брата. А що? Що ти хотіла?
— Як це що? Дорогий, ми чекаємо тебе. Чому ти не повертаєшся додому?
— А хіба в мене є будинок? Може, всі ці роки ти любила тільки його? — На диво спокійно запитав Костя.
— Що ти несеш? Це якась маячня!
— Я бачив, як ти на нього дивишся …
— Костя, що не вигадуй дурниць!
— Маш, ми живемо з тобою чотири роки. За весь цей час ти хоч раз сказала, що любиш мене? Хоча б одного разу?
Я замовкла. Костя прав … Я ніколи не говорила йому ніжних слів, не вміла демонструвати свої почуття. Особливо після того, як обпеклася з Марком.
Несподівано сильно защеміло серце.
— Маш, перед тим, як звати мене додому, подумай … — він замовк, — розберися, кого хочеш бачити поряд з собою. Ти знаєш, що я дуже тебе люблю … Тому хочу, щоб ти була щаслива. Почулися гудки відбою. Я накапала собі валер’янки і через кілька хвилин заснула. Вранці точно знала, яким має бути моє рішення.
Я подзвонила чоловіку, і він відразу відповів.
— Костя, повертайся додому, я сумую за тобою. Дорогий, я тільки зараз зрозуміла, як сильно тебе люблю! Прости, що ніколи тобі про це не говорила. Пробач, — сказала і розридалася.

Костя слухав мовчки. Але мені здалося, що він теж заплакав. Нарешті я змогла сказати слова, які повинна була вимовити давно … Я зрозуміла, як сильно Костя любив мене — по-справжньому, жертовно. А те, що я відчувала до Марка, було всього лише захопленням, міражем, який сама собі придумала і в який повірила …
Тридцять першого я сиділа в кухні біля вікна і спостерігала за снігопадом. За вікном було красиво, а мені — нестерпно сумно і самотньо. «Сьогодні Новий рік, а Кості немає. Як же я була несправедлива до нього, як його ображала …» За засніженій вулиці, обвішані пакетами з подарунками, поспішали додому рідкісні перехожі. Один з них здався мені знайомим. Придивилася … Це Костик! Чоловік повертався додому, тримаючи в руках ялинку. Схопившись з табурета, я прожогом кинулася до дверей, за секунду спустилася вниз по сходах, відчинила двері під’їзду. «Я знала, що ти прийдеш, — прошепотіла, сміючись і плачучи. — З Новим роком, улюблений …»