Оригінальний подарунок до нового року

Подарунок старикам я купив від нас двох … — сказав мій молодший брат Мітюша. — Приніс черговий пучок котів? — Я голосно розреготалася, раптово згадавши наше безтурботне бурхливе дитинство … Ця історія сталася багато років тому. Ми весь час випрошували у мами завести якусь живність. Спочатку це був папуга, куплений на «пташці». На ринку він пробурмотів стандартну фразу «Сеня хор-р-роший!» і все. Удома ж, коли до клітки, сюсюкаючи, нахилилася татова сестра тітка Зіна, він вибухнув гучного треллю: «Стер-р-р-р-рову!» Протягом наступних двох днів від пташки ми з братом дізналися величезна кількість лайливих слів. Папугу після цього подарували татового колезі, який залишився дуже задоволений несподіваним презентом. Потім — пухнасті, але до жаху смердючі хом’ячки. Один з них втік і сховався в коробці з маминими новими туфлями.


Особливо йому сподобалися шкіряні ремінці — він сгриз їх майже дощенту … Морську свинку Фросю Митя випустив погуляти на диван. Вона безсоромно напаскудила на мамине вечірнє плаття, розкладене тут же. З Фросею, на превеликий жаль, теж довелося розпрощатися …
— Досить! Виростите — самі собі хоч крокодила заводите! — Винесла вирок мама. Наприкінці листопада батькам подзвонила тітка Зіна і радісно повідомила, що вони купили «чудо-чудесне і всього за 700 доларів».
— Донського сфінкса. Виставковий клас. Правда, доросла вже. Але така породиста! Увечері ми вирушили в гості до родичів. Нас змусили помити руки і урочисто повели в кімнату. На подушці розвалилося щось зовсім огидного виду — чи то велика щур, чи то величезний вухатий хом’як. «Воно» зстрибнуло з дивана, зашипів і вчепилося в мамину ногу кігтями.
— Яка краса! — Пробурмотіла мама. Через багато років я зрозуміла, що вона зобов’язана була похвалити цього виродка. Інакше мстива тітка не скоро б пробачила їй цю помилку. Тоді це викликало здивування … Ранок 31 грудня. Батьки поїхали святкувати на дачу. Ми залишилися вдома з бабусею.
— А що ми татові з мамою під ялинку покладемо? — Запитав у мене Митя. — Може, подаруємо їм красивого кошеня?
— Де візьмемо? — Задумливо відповіла йому.
— А я на смітнику бачив! Такий пушистенький, чорненький. Не те, що тітчин щур! Ідея мені сподобалася, і ми, не гаючи часу, побігли на вулицю. Біля смітника стояв картонний ящик, накритий моїм вовняним шарфом, і блюдечко з нашого чайного сервізу.

Я грізно глянула на Митьку.
— А що такого? — Чмихаючи носом, сказав брат. — Я його сюди годувати ходив. Шарф ти все одно не носиш, а йому ж холодно … Братик нахилився над імпровізованим будиночком і вийняв звідти кошеня.
— Який гарненький! — Посміхнулася я.
— От бачиш … Візьмемо собі, а? — З надією в очах вимовив мій брат.
У цей час шарф заворушився і з-під нього з’явився ще один, вже яскраво-рудий котик.
— І цей теж миленький! То якого нам все-таки вибрати? — Міркувала я вголос.
— Давай обох заберемо! Одного мамі подаруємо, іншого — татові, — запропонував брат. Сховали кошенят під куртки, щоб бабуся не побачила їх завчасно, і тільки зібралися йти, як пролунало нестямно-гірко-перелякане «мя-я-я-я-у-у-у-у-у!». Навперейми нам вискочило щось брудно-біле …
— Це, напевно, їх братик або сестричка … Як же його тут кинути? Адже він помре від туги! — Почав шмигати носом Митька.
— Ти взагалі розумієш, що батьки нас приб’ють за таку кількість котів? З очей братики бризнули великі сльози.
— Гаразд, давай тоді бабуле подаруємо … Увечері ми помили відчайдушно чинять опір пухнастиків. А вранці, поки батьки відсипалися після новорічної вечірки, я приготувала коробку, застелила її красивою оксамитової ганчірочкою, щоб посадити туди кошенят, і ненадовго відлучилася з кімнати. Коли повернулася, Митя вже чіпляв величезний бант з різнокольорової фольги.
— Мама! Папа! Бабуля! Ми вам подарунки хочемо подарувати! Прокидайтеся! — Закричав брат і підтюпцем побіг в спальню повідомляти батькам «радісну» новину. Мама розв’язала бант, і з коробки висунулися три перелякані грязнючіе мордочки.
— Що це? — Насторожено запитала мати.
— Подарунки … Тобі чорненький, татові руденький, а бабусі біленький …

Батько склався навпіл від реготу.
— Митька, ти мені краще поясни, чому вони такі брудні? — Закричала я.
— А я їм олів’є трошки поклав, котлетку розім’яв і холодцю крапельку …
— Ну і що нам тепер з усім цим добром робити? — Грізно поцікавилася мати.
— Відмити від олів’є, котлетки і холодцю для початку! — Знову засміявся батько.
— Може, залишимо собі одного? А інших віднесете, де взяли? — Запитала мама.
— Але ж у них, бідненьких, нікого крім нас немає! — Майже плакав мій брат. Остаточне рішення прийняв тато:
— Так, беріть свій пучок котів і несіть у ванну. Подарунки можна віддавати!
Не знаю, як він умовив маму, але всі три красуні кішки залишилися у нас. А фраза «пучок котів» прижилася в нашому домі … Ми з родиною зустрічали Новий рік у батьків. Останнім прийшов неодружений ще Митька і приволік велику коробку.
— Що там? — Запитала я насторожено.
— Я ось подумав … Нудно нашим старим цілий день одним сидіти і купив …
— Невже знову пучок котів?

Він голосно засміявся і нічого не відповів.
— Мамо, тату, це вам від нас з сестричкою сюрприз! — І поставив подарунок на підлогу.
— Подивимося! — Сказав батько, отпечативая.
— О Боже! — Скрикнула мама.
З коробки висунулася плеската мордочка пекінеса. Щеня видерся з притулку і відразу ж зробив калюжу на килимі.
— Добре, що Митя цього разу не здогадався туди покласти олів’є, котлету і холодець, — посміхнулася мама, беручи на руки тремтячого цуценятко, а батько додав:
— І що собак пучками не продають!