Як мирно жити зі свекрухою?

— Більше я цього не витримаю! Повернуся, коли ви заспокоїтеся! — Гаркнув Коля і вибіг, грюкнувши дверима.
Свекруха, свердлячи мене ненависним поглядом, засичала: «Довела-таки чоловіка! Дивися, пострибає Закінчиться тим …» — продовження фрази я не почула: накинувши куртку, вискочила слідом за Колею. Спускаючись з ганку, побачила, як наша машина виїжджає за ворота. Кинулася за нею в надії, що чоловік мене помітить і візьме з собою. Просто нестерпно було залишатися зараз наодинці зі свекрухою. Вибігши на вулицю, зрозуміла, що запізнилася: автомобіль, мчався на повній швидкості, був уже далеко. Засмучена тим, що не вдалося наздогнати Колю, я зібралася було повернутися до будинку, як раптом … Дико заверещали гальма, почувся звук удару і дзвін розбитого скла … Пам’ятаю, що страшно закричала, а далі все відбувалося, як в сповільненій зйомці : з будинків вискакували люди і бігли до місця аварії, а я все стояла, тримаючись за хвіртку, і не могла відірвати погляд від спотвореної купи металу, яка нещодавно була нашою машиною.


Там, усередині, був мій чоловік. Всі попливло перед моїми очима. У вухах наростав глухий шум, неначе з усіх боків мене оточували величезні гуркотливі барабани. А потім все зникло: я втратила свідомість … Отямився від того, що хтось несильно бив мене по щоках. Відкрила очі і побачила над собою неясні контури чиїхось осіб. Чоловік, помогший мені піднятися, поспішив заспокоїти: «Живий ваш чоловік. Його» швидка «в невідкладну забрала. Можу вас туди відвезти — я на машині». Лікарня зустріла мене тишею, запахом хлорки і нескінченної білизною. Я довго блукала по довгих порожніх коридорах. Відділення немов вимерло … Раптово почула за спиною кроки. Обернулася і побачила лікаря.
— Здравствуйте. Мій чоловік сьогодні потрапив в аварію, мені сказали, що він у цьому відділенні. Я не знаю, хто міг би мені розповісти, що з ним …
— Як прізвище?
— Малик. Микола Малик. Його близько двох годин тому «швидка» привезла.
— Він живий, — сказав лікар, — але його привезли у непритомному стані, і він все ще не прийшов до тями. У вашого чоловіка дуже сильний струс мозку, зламана рука і множинні порізи. Йому наклали шви, і з рукою все буде добре. А ось травма голови мене турбує. Ми зробили рентген, гематоми там немає … Кардіограма теж в порядку. Але невідомо, скільки часу триватиме коматозний стан і які будуть наслідки.

Зараз я відведу вас в палату, де лежить ваш чоловік. Поговоріть, потримайте за руку. Нехай він знає, що йому є до кого повернутися. Ми зробили все, що могли, а тепер закінчується медицина і починається людська віра … Я просиділа поруч з Колею до ранку. Гладила його руку і розповідала, як я хвилююся за нього і як хочу, щоб все погане виявилося позаду. Перед тим як йти, нахилилася, торкнулася губами його щоки і прошепотіла: «Я люблю тебе, повертайся скоріше!» І мені здалося, що Колліни повіки здригнулися. Я пішла, несучи в серці надію. … У будинку стояла тиша. Я заглянула на кухню і побачила: свекруха сидить за столом в тій же позі, в якій я залишила її ввечері, вибігши за чоловіком. Натрапила на її погляд, повний ненависті, і по спині пробіг холодок: на мить здалося, що не було аварії і цієї страшної ночі, і за Колею тільки-тільки зачинилися двері …. На жаль, це була лише ілюзія. Але тепер погляд свекрухи звинувачував мене не в тому, що я довела чоловіка до нервового зриву, а в тому, що через мене з ним трапилося таке нещастя. Я спробувала розповісти Колиної матері все, що дізналася в лікарні. Але вона перебила мене владним жестом.

— Чи не трудися. Я говорила по телефону з лікарем. — Вона важко піднялася і вийшла, а я залишилася сидіти, обхопивши голову руками і ковтаючи сльози. Коли я поспішала додому, то чомусь була абсолютно впевнена, що спільна біда змусить свекруха припинити ту приховану війну, яку вона вела проти мене ось вже цілий рік. Рік тому в якості Колиної дружини я вперше переступила поріг цього побудованого ще до війни вдома. На стінах і на полицях було безліч фотографій в красивих різьблених рамках. Роздивляючись їх, я звернула увагу, що на багатьох з них — молода приваблива жінка і двоє симпатичних діточок. На одній з фотографій поряд з ними я бачила усміхненого Колю і зрозуміла, що ця жінка — його перша дружина Марина. Вони розлучилися чотири роки тому. Причин розриву я не знала. На мої питання Коля туманно відповідав: «Не склалося …» Тоді я й не припускала, що мені належить довгий суперництво з духом Марини, витала в цьому будинку. Свекруха створила культ колишньої невістки і ревниво охороняла пам’ять про неї. Для мене тут не було місця, я постійно відчувала себе чужою, намагаючись не попастися зайвий раз Колиної мамі на очі.

З цієї ж причини я поступалася свекрухи на кожному кроці і терпляче зносила її знущальний тон. Але іноді образа виявлялася такою сильною, що я переставала стримуватися, і тоді між нами відбувалися бурхливі сварки. Зазвичай Коля намагався примирити ворогуючі сторони. Але його миротворча місія найчастіше закінчувалася провалом, і тоді він виходив з дому, щоб перечекати «бурю» у дворі або заспокоїти нерви їздою по місту. Ця його звичка призвела до трагедії. Я нерухомо сиділа на кухні, коли туди знову увійшла свекруха, поставила на стіл телефон, принесений з вітальні, включила автовідповідач. «Здрастуй Коля, — почула я жіночий голос. — Не могла додзвонитися тобі на мобільний, тому дзвоню на домашній. Пам’ятаєш, ти просив, щоб діти провели ці зимові канікули з тобою? Я вирішила, що це гарна ідея, та й Ліза з Андрієм дуже по тобі нудьгують. Привезу їх завтра. Поїзд приходить до вас на годину дня, 8 вагон «. «Знову вона, скрізь вона … — подумала я з тугою. — Навіть в такий важкий період вона, як на зло, знову нагадує про своє існування …» Глянула на свекруху. — Марина телефонувала, коли прибігла сусідка і сказала, що з Колею … — протягнула вона і додала глухо: — Це через тебе я позбулася онуків.

Я мало не задихнулася від такої несправедливості: «Мама, та що ви таке говорите? Адже ми з Колею познайомилися вже після його розлучення з Мариною. Скільки можна робити з мене козла відпущення?» — Зірвалася на крик. Чекала, що ось-ось на мене виллється черговий цебер бруду, але … Свекруха сиділа, нервово кусаючи губи, і в її очах з’явилися сльози. Це було так на неї не схоже, що я розгубилася. Чи не дивлячись на мене, Коліна мама сказала: — Раніше цей будинок був сповнений життя. Андрюша народився, а через рік Лизочка. Вони маленькими такими смішними були! Ліза за мною хвостиком ходила: я в туалет, а вона — під дверима … «Бабуся, виходь!» А Андрій — розбійник. Якщо притих, значить, шкоду якусь придумав … Я думала … я мріяла, що Коля з Мариною помиряться, і все буде як і раніше. А потім з’явилася ти, і всі мої надії пішли прахом … Діна Сергіївна закрила обличчя руками. А я сиділа і дивилася, як з-під її долонь течуть і течуть прозорі струменем сльози.

Цілий рік ця сильна жінка з жорстким і потайним характером була джерелом моїх мук, а тепер, відкривши трохи свою душу, несподівано пробудила у мене почуття щемливої ​​жалості.
— Мамо, не треба плакати. Нам з вами зараз обом важко. Добре, що Марина вирішила привезти на канікули дітей, вони хоч трохи пожвавлять цей будинок. Я зараз поїду на вокзал і привезу їх сюди … Так, і ще … Не кажіть онукам, що з їх батьком сталося нещастя. Давайте скажемо, що Колі довелося терміново виїхати у відрядження. Нехай діти радіють Новому року. Свекруха відняла руки від обличчя і подивилася на мене з надією.
— Ти, правда, збираєшся поїхати на вокзал і привезти дітей?
— Звичайно. А хочете, я запропоную та Марині провести з нами свята? Заплакане обличчя свекрухи засяяло.
— Анечка, яка ти молодець, як добре придумала … Хоч би Марина погодилася. Ой, — сплеснула вона руками, — їх же годувати нічим. Я зараз обід приготую. Як ти думаєш, розсольник і млинці з сиром — нормально? Їх Лізонька любить. І компот з персиків відкриємо, так?
— Чудово, мама. Я поїхала, а то вже половина першого, боюся спізнитися. В зал очікування я вбігла на початку другого. Він був майже порожній, і я одразу впізнала в жінці, нервово міряють прохід між лавками, Марину. І двох дітей, що примостилися на одній з крамничок, вигляділа.
Я підійшла до Марини: «Здрастуйте, мене звуть Ганна, я Коліна дружина …» Жінка неодмінно підняла брови.
— А Коля де? Він що, так зайнятий, що власних дітей зустріти не може?
— Коля в лікарні …
— А що з ним трапилося? — З тривогою запитала Марина.
— Вчора потрапив в аварію. Травма голови, дуже важка, досі в комі.

В очах Марини плескалися біль і розгубленість. Ні слова не кажучи, вона швидко відійшла до лавки, взялася за ручку валізи … Постояла в роздумі, поставила його на місце і знову підійшла до мене. Діти підняли голови і з подивом дивилися на матір.
— До нього пускають?
— У реанімацію пускають тільки мене …
— Зворотний поїзд буде через півтори години. У мене один квиток, лише на себе. Як ви думаєте, зараз в касі можна взяти квитки? — Швидко говорила Марина, нервово мнучи ремінець сумки.
Я торкнула її за руку: «Не поспішайте … Діна Сергіївна чекає вас з дітьми. Їй зараз дуже важко. Ліза з Андрієм зможуть трохи відволікти її від сумних думок. А дітлахам можна сказати, що у їхнього батька термінове відрядження …» Марина слухала мене мовчки. Було видно, що вона все ще вагається. Діти не зводили з неї очей, Андрій навіть встав з лави і зробив кілька нерішучих кроків в нашу сторону.
— Діна Сергіївна дуже сумує за дітьми. Не додавайте їй горя, що не їдьте, — продовжувала вмовляти я. Нарешті вона прийняла рішення.
— Це тітка Аня. Ми зараз всі разом поїдемо до бабусі Діні.
— А де тато? — Запитала Ліза.
— Він у відрядженні. Як тільки владнає всі свої справи, відразу ж приїде. Свекруха чекала біля хвіртки. Побачивши нас, розцвіла посмішкою і кинулася назустріч. Розцілувавши онуків і Марину, шепнула мені на вухо: «Спасибі тобі». Старий будинок ожив і задзвенів дитячими голосами. Але на душі у нас, дорослих, було важко, інформатор постійно відповідала: «Стан без змін» … Два наступні дні я провела у клопотах. Купувала продукти, подарунки, притягла і прикрасила ялинку. І, звичайно ж, подовгу сиділа біля Колі. Розповідала йому про все: і про те, що діти гостюють у нас, і що ми всі дуже чекаємо, коли він знову буде з нами. Настав вечір 31 грудня. Ліза і Андрій вже спали в кімнаті нагорі, а ми втрьох сиділи за накритим столом. Сиділи, мовчки, але думали, очевидно, про одне й те ж: «Як там Коля?»

Стрілки настінного годинника показували без десяти дванадцять. «Ну що, дівчатка, Новий рік все одно зустріти треба», — порушила, нарешті, мовчання свекруха і стала відкривати шампанське. А я подумала про те, що якщо приказка «Як рік зустрінеш — так і проведеш» вірна, то прийдешній рік не обіцяє мені нічого доброго. І тут задзвонив телефон. Діна Сергіївна схопилася, але тут, же опустилася на стілець, схопившись за серце. Я на негнучких ногах підійшла до телефону і взяла трубку. Свекруха і Марина напружено дивилися на мене. — Ганна Олексіївна? — Почула я голос Костянтина Едуардовича. — Ваш чоловік щойно прийшов до тями. Пам’ять і мова відновлені. Він запитував про вас і передавав привіт і поздоровлення. Тепер все буде добре. Я розуміла, що повинна щось відповісти, але горло здавив спазм, від переповнює мене щастя всередині все тремтіло. Лікар, видно, зрозумів мій стан, тому сказав: «З Новим роком!» — І повісив трубку. Напевно новина була написана у мене на обличчі, бо свекруха і Марина кинулися мене обіймати. Кілька хвилин ми втрьох вили по-жіночому в голос … Коли трохи заспокоїлися і знову сіли за стіл, на годиннику вже було п’ять хвилин першого. Так що Новий рік я зустріла, ридаючи захлинаючись. Але якщо вірна стара приказка, то новий рік неодмінно буде найпрекраснішим, самим чудовим і щасливим в моєму житті.