Відпустка в літній час

У школі ми з Лизаветой були як сестри. З роками така дружба не іржавіє. Але тепер я сумніваюся в правильності цього твердження.
До літа все склалося не так, як ми мріяли. Грошей не вистачало не те щоб на відпочинок в Європі, але навіть на Крим. Ми з Мишком мовчки розглядали наші відпускні фотографії, звалені в одну купку на столі. Тоді я згадала про шкільній подрузі. — Слухай, Мишко, а давай махнемо до Лізки? Вона запрошувала нас взимку …
— То, може, вона саме на зимовий період і запрошувала, — намагався пожартувати чоловік. — Уявляєш, ми з тобою на ковзанах чешемо до Азовського моря …
— Та облиш ти, — образилася я. — Ми в школі з нею були як сестри. Не дарма ж вона до нас взимку завалила з усім сімейством. Я їй передзвоню. Ти як?
— Спробуй, — погодився Мишко. Він теж втомився за цей рік і мріяв полежати на гарячому піску не менше, ніж я. Того ж вечора я зв’язалася зі шкільною подругою. Чи то зв’язок був поганий, чи то Лізка мчала до телефону, долаючи бар’єри, але голос у неї був нервовим.
— Так, пам’ятаю, як же! — Говорила вона.
— Приїжджайте, я все влаштую! Точно скажіть, на яке число приготувати будинок?
Для нас — будинок? Я аж засяяла від радості. Поклала трубку і сказала чоловікові: — Ось бачиш! Стара любов не іржавіє, як і шкільна дружба. Лизка нас чекає двадцятого і спеціально приготує будинок. Бач, капіталістка знайшовся! Про те, що моя колишня однокласниця Лізавета стала власницею пансіонату на березі Азовського моря, на Арабатській стрілці, я дізналася півроку тому.
Грошей не вистачало не те щоб на відпочинок де-небудь в Європі, але навіть на південні курорти країни.

Ми згадали про одну обіцянку.
Ми не бачилися п’ятнадцять років, але взимку вона нагадала про себе сама. Подзвонила і засмучено повідомила, що терміново потрібно привезти сина до Києва на консультацію, і запитала, чи не зможуть вони зупинитися на пару днів у нас.
— Та про що мова, Лизка! — Я по-справжньому зраділа, але, говорячи з нею, окинула поглядом свої двокімнатні «хороми», на яких купчасто, але дружно, уживалися ми з чоловіком, двоє наших нащадків, добряк бассет — хаунд Дезі і нахабний рудий кіт Берегомет.
— Ми на пару днів, — повідомила Лизка, коли ми нарешті перестали обніматися, згадувати школу, друзів дитинства, яких життя розкидало.
— Та скільки треба, стільки й живіть, — брязнула я і подивилася на чоловіка. Мишка якраз повернувся з відповідального завдання з тимчасової евакуації основної частини нашого сімейства до бабусі.

Свекруха трохи удар не вхопив, коли вона побачила сина з валізами, двома усміхненими і одночасно дерущимися онуками, Дезі на повідку і Бергамотом в кошику. «Тебе Ната вигнала?» — Запитала свекруха слабким голосом. «Датичто, мам! — Обурився Миша. — У нас просто гості, їх ніде розмістити. Можна, діти і Дуся з Бергамотом у тебе пару днів перекантуются?» Так була вирішена проблема спальних місць для Лізи та її синочка. Ми з Мишком перебралися на два крісла-ліжка, в яких спали наші хлопці, а гостям віддали в їх повне розпорядження свою спальню. Лизка здорово змінилася за ці двадцять років. Ні, справа не в тому, що вона розповніла і дуже яскраво, навіть зухвало фарбувалася. Я з жалем подумала, що подружка стала якоюсь заздрісною. У вільний від лікарських консультацій час вона погладжувала рукою хутро моєї шубки, уважно обмацувала м’який трикотаж светрів, обнюхувала кожну річ в будинку і зітхала:
— Ось воно як живуть люди в столиці!
— Та ти про себе розкажи, — просила я.
— А що розповідати? — Продовжувала зітхати вона. — Оремо з ранку до ночі, як прокляті. Викупили старий колгоспний будинок відпочинку на березі моря, ремонтуємо його, хочемо зробити приватний пансіонат. Роботи — вище даху.
— Так у тебе свій пансіонат? — Я не могла зрозуміти, чому вона так відверто заздрить нам. — Лизка, та ти буржуйка! А тієї, немов єлеєм на рану капнули: вона заусміхалася і обмовилася:


— Приїжджайте в будь-який час! Для старих друзів, звичайно, все безкоштовно! Замість пари днів Ліза прожила у нас два тижні, і кожен день, повертаючись додому, я гарячково думала, чим би ще таким столичним здивувати гостей, чим нагодувати, куди зводити. Ми з Мішею влаштували їм справжню розважальну програму, в якій був і концерт у палаці «Україна», і цирк, і китайський ресторан, і театр імені Франка, і прогулянки по Андріївському узвозу. Коли ми проводжали гостей на вокзал, я турбувалася тільки про те, як тепер залатати діру, що утворилася в сімейному бюджеті після наших широких жестів. Лизка на прощання нагадала:
— Наташка, тепер я чекаю вас в гості … Тому дев’ятнадцятого липня ми завантажили багажник машини подарунками («Їдемо адже на безкоштовний відпочинок! — Говорила я Міші. — Треба хоч подарунків столичних привезти») і рано вранці виїхали у бік півдня. До місця призначення з різними дорожніми пригодами добралися за північ. Лізкін пансіонат являв собою десяток похилих дерев’яних будиночків, обнесених колючим парканом. Біля входу, який є собою скрипучі дерев’яні ворота, стояла сторожка, в якій мирно хропів напівп’яний дідок. Ми насилу розбудили його від сплячки і стали пояснювати, хто ми і навіщо приїхали.
— Місць немає! — Компетентно пояснив він і вже хотів було знову завалитися спати, але Міша схопив його за рукав і став наполегливо розпитувати, де нам знайти господиню пансіонату.
— Лизавету? — Здивувався дід нашої інформованості. — Вони з чоловіком у Греції. Тижнів через два будуть, коли чергова партія підвалить і треба буде бабки збивати. А зараз місць немає! І, схоже, не брехав.

Незважаючи на глибоку ніч, вікна будиночків були освітлені, і з кожного, немов змагаючись один з одним, лунали молодецькі п’яні крики. Народ відривався на повну котушку … Сторож махнув рукою, сказав: «У місто їдьте! Там кут можна зняти недорого». І звідки б узялися сили після такої новини рухатися? Ми повернули назад по Арабатській стрілці і примостилися на нічліг біля табору дикунів. Скрутившись калачиком у салоні автомобіля, всю ніч здригалися від виття бродячих псів, Каструльний дзвону у наметах, потужного хропіння і хорових п’яних співів. Коли сонечко тільки-тільки дертися на небосхил, ми, злі і не виспалися, сіли на пісок, і Мишко мій похмуро сказав: — Може, й правда, поїхали в Генічеськ, знімемо кут на пару днів. Не дарма ж ми відмотав тисячу кілометрів ?! Зануримося в море, а тоді вже — додому. Я заплакала від образи: в багажнику остаточно розтанули і потекли наші столичні гостинці: київські торти, цукерки «Вечірній Київ». Мишка вивантажив під найближчим кущем цю шоколадну кашу, і її тут же оточили щільним кільцем бродячі собаки і коти. Ми сіли в машину і поїхали в Генічеськ. Витративши півдня на пошуки і торги, ми заплатили ситому жінці 5 доларів з носа за ніч у кімнатці без вікон. «Так навіть вКриму НЕ деруть!»

— Ми з Мишком вирішили не гнати машину, а їхати не поспішаючи. Обідали в запашних степах, їли шашлики в кафешках, ночувати в кемпінгах обурився Миша. «А що ви хотіли? — Дивувалася жінка. — У нас же море цілющий! Грязі, лиман!» Нарешті приплесли до моря. Це нібито «цілющий море» біля міста являло собою брудно-буру водну поверхню з красивими райдужними масними плямами. Ми постояли, помилувалися краєвидом, але купатися не ризикнули. Повалилися на березі на рушники і проспали до вечора: давалася взнаки втома. Рано вранці наступного дня поїхали додому. Настрій у мене був гірше нікуди, але чоловік, намагаючись розвеселити нас, базікав без угаву ,. «Натка, добре, що ми взяли з собою всі гроші!» — Сказав він, коли вирішили не гнати, а їхати повільно, оглядаючи чудові простори нашої країни, і зупинятися в місцях, які сподобаються.

Обідали під відкритим небом в запашних степах, вечеряли в придорожніх кафешках, ночували у кемпінгах, бродили по незнайомих містах, і коли через тиждень повернулися додому, то цілком чесно запевняли Мішин маму:
— Якщо не вважати відпочинку біля моря, то можна сказати, що відпустка вдалася! Через два тижні подзвонила Лизка і скривдженим голосом відчитала мене:
— Ну, Наташа! Хто так робить? Ми ж домовлялися на 20 серпня, а ви примчали двадцятого липня! Подруга, та я просто не встигла …
— Та добре, Лизка! — Сказала я і чомусь почервоніла. — Все в порядку.
— Ось так на тобі завжди будуть воду возити, — образився за мене Міша.
— Подивимося, — відповіла я безтурботно. — Життя — непередбачувана штука …