Одного разу під новий рік

Як не дивно, але чудеса все ще трапляються. З останнім ударом курантів попелюшка перетворюється на принцесу, конфетті — в веселку, а життя — в щасливу казку …
Співчуваю, Люба, — сказав Мишко, поплескавши мене по плечу. — Чи не переймайся, хтось завжди крайній. — Щось не розумію, Міш … — Ти взагалі про що? Додаткову зміну знову записали мені, чи що? — Так ти досі не в курсі, що будеш працювати на Новий рік?
— Блі-і-ін! — Видихнула і вийшла з-за стійки в підсобку, щоб ніхто не помітив, як сильно я засмутилася. Взагалі-то галасливі вечірки я не люблю і не приховую цього. Набагато краще закутатися в плед і послухати хорошу музику. Не дивно, що саме на мене скинули цю зміну …
— А чого тобі переживати? — Кинула Женька. — Ніч напевно буде негаласливим. Замовлень на корпоративи не було і вже не буде, так що ти зможеш спокійно дивитися телевізор. «Ну так, — подумала я, ще більше расстраіваясь від її утешеній.- Самотній Новий рік в порожньому кафе … Хіба може бути щось краще!»
— У тебе ж все одно не було планів.
— Та яка різниця ?! Мене щось запитати, принаймні, можна було? Женька глянула на мене з таким виразом обличчя, ніби хотіла сказати: «Запитуйте, не питай … Все і так ясно, достатньо на тебе подивитися». Можна подумати, в тому, що трапилося, була винна я! Після розлучення втратила всіх друзів. Вони у нас з Олексієм загальні, інститутські, оскільки одружилися ми ще під час навчання. А коли розлучилися, зустрічі з подругами стали зводитися лише до розповідей про те, з ким бачили мого колишнього чоловіка, і як виглядає його пасія.


Я навіть ревіла, повертаючись додому. Тому вирішила розірвати стосунки. А незабаром і фірму, де пропрацювала шість років, закрили. Залишалося або допомогу з безробіття, або стати барменом в маленькій кав’ярні, де двоюрідний дядько підшукав мені містечко. Звичайно, вибрала роботу. Адже, якщо сидіти вдома і жити спогадами, можна збожеволіти. Вже майже рік стою за барною стійкою. Не так вже це і погано. Подобається спілкуватися з відвідувачами. Кожному хочеться поділитися своїми проблемами. Я вислуховую будь-кого. Іноді мовчу, іноді співчуваю, іноді раджу, як вирішити протиріччя з дружиною або подолати складнощі з начальством. Отримую від цього задоволення. Навіть відчуваю себе трішки психологом. Та й товариші по службі ставляться до мене непогано, може, тому, що я завжди готова їх підмінити, вийти в суботу, коли в барі найбільше клієнтів. «Так … Нічого не поробиш, доведеться чергувати, — заспокоювала себе. — Ну й добре. Зміна як зміна, нітрохи не гірше багатьох інших …» Щоб створити настрій, наділа ошатне плаття, хоча зазвичай на роботі намагаюся не привертати уваги .

Клієнтів не було, і охоронець, який чергував зі мною, задрімав. Включивши телевізор, я відшукала улюблену комедію, над якою реготала до сліз. І ось, коли витирала сльози, в кафе зайшов високий хлопець. Глянув на сплячого охоронця, посміхнувся і попрямував прямо до бару. Коротка стрижка, відкрите обличчя, впевнена хода, непроникний погляд. Але, коли він підійшов до стійки, я раптом помітила в його великих сірих очах не те досаду, не те якесь роздратування.
— Кава, будь ласка, — натягнуто посміхнувшись, сказав незнайомець, — і погарячіше, а то замерз — просто страшно! Мені здавалося, йому дуже хочеться сказати ще щось, але не може зважитися.
— Давайте вгадаю. Занадто рано вибралися в гості, а наречена все ще не готова? — Спробувала розговорити його.
— Наречена? Втім, так. Сьогодні вранці вона дійсно була моєю нареченою. Руки відвідувача раптово затремтіли.
— Ми ж жили разом вже п’ять років, а в лютому збиралися узаконити …

І сьогодні вона мене раптом кинула. На Новий рік, уявляєте! Самий відповідний день, — нервово реготнув він. — Купили кільця, вирішили, куди поїдемо після весілля. Я був такий щасливий! Але Інна стала пізно повертатися додому, говорила, роботи в кінці року додалося. Ну я і … Ось адже дурень який, вірив кожному її слову.
— Важко зітхнувши, хлопець продовжив:
— А вранці вона раптом розплакалася, зізналася, що хоче провести новорічну ніч з іншим. Колега з її фірми. Ви розумієте, що я відчуваю?
— Звичайно … Більш ніж розумію! — Сумно посміхнулася я і ніжно погладила його по руці, що лежить на стійці. — Чоловік покинув мене в мій день народження, коли сиділи за святковим столом. Тільки ми налили вино, задзвонив телефон. Зняла трубку, чекаючи поздоровлень, але незнайомий дівочий голос попросив Олексія. Леша залився фарбою і говорив настільки напружено, що я навіть пожартувала: «Це твоя коханка?» І раптом чоловік кивнув у відповідь: «Не хотів псувати тобі нинішнє свято, але раз вже так склалося …»
— Ось мразь! — Вирвалося у відвідувача. — Той ще, мабуть, тип …
— Не варто … Новий рік все-таки, — спробувала я відвести розмову від болючої теми. — О Боже! Що ж це я? Адже вже майже дванадцять! Метнувшись до холодильника, дістала шампанське. Спробувала розбуркати охоронця, але той спав міцно.
— Добре, що ви тут, — протягнула незнайомцю келих. — А то довелося б пити за Новий рік на самоті …

Ми закусили тарталетками, а пізніше відвідувач запропонував наступний тост:
— Давайте тепер вип’ємо за вашу чудову посмішку! І до речі, як вас звуть?
— Дуже просто — Люба, — густо почервоніла я від збентеження і задоволення.
-Будь … Чудово! Любушка, Любов … Вдумайтесь тільки! Зустріти Любов … І коли? В новорічну ніч!
— А як вас звати, таємничий незнайомець? Ви ще не представилися.
— Мене звати Максим.
І ми обидва заусміхались. Час перестало існувати. Я бачила тільки ці сірі очі і своє відображення в них. Відображення мені чертовски подобалося. Здавалося, ми паримо в невагомості …
— Зараз! — Раптово порушив «невагомість» Максим і миттєво зник. Минула година, а він все не повертався. Тривога змінилася відчаєм, подумалося: «Ось так завжди. Ну да ладно … Новорічне мана — раптово прийшло, раптово пішло … Подумаєш. Звичайна історія про Попелюшку …» Але «мана» тут, же спростувало мої слова, довівши , що воно і є сама справжня реальність. Перед стійкою знову виник Максим і простягнув червону троянду на довгому стеблі. Пелюстки її були злегка припорошені снігом.
— Скромний новорічний подарунок, — зніяковіло промовив він, дістав з кишені хлопавку — і через мить над нами закрутилося конфетті. Я підняла руки, намагаючись зловити різнокольорові кружечки, і раптом відчула, що перебуваю в обіймах Максима. Він поцілував мене.

Голова закрутилася … Ми й не помітили, як пролетів залишок ночі …
— Наступного року знову поїду в Карпати! — Заявила Женя після відпустки.
— Щось і мені приїлися усілякі вечірники, мабуть, теж кудись поїду, — реготнув Мишка.
— Тільки спочатку домовитеся, хто з вас чергує на наступний Новий рік, — втрутилася я. — І на мене не розраховуйте, бо вже є плани!
— Плани ?! — Одночасно вигукнули колеги. — У Люби є плани ?!
— Дивно, що вас це дивує, — відповіла я, але не стала розповідати про чудо, яке сталося в новорічну ніч. І про те, що наступний Новий рік ми з коханим збираємося зустрічати на курорті в Куршавелі, теж промовчала. І хоча я зовсім не вмію кататися на лижах, але з Максимом готова вчитися чому завгодно.