Корисні властивості артишоку


Всім відомо про користь середземноморської дієти. Артишоки — один з продуктів, який давно полюбили жителі Середземномор’я за його чудові корисні властивості. Для нас артишок — це екзотика. Не кожен зможе відповісти на питання, що ж це за фрукт такий. Або, може бути, овоч? Давайте розберемося в цьому, а також розглянемо корисні властивості артишоку.

Ні те, ні інше

Артишок — багаторічна рослина, що відноситься до сімейства складноцвітих, близький родич добре нам відомих бур’янів: волошки, будяків, лопуха. У перекладі з арабської він так і називається — земляна колючка. Існує близько півтора сотень його видів, але менше третини з них можна використовувати в їжу.

У період цвітіння артишок покривається великими фіолетовими кошиками від семи до восьми сантиметрів в діаметрі, і стає дуже схожим на наш рідний чортополох. Але буває таке рідко, бо бутони зрізають, не допускаючи їх розпускання. Саме вони, ці несозревшіе бутони, схожі на шишечки, використовуються в їжу і для медичних цілей.

Склад

У бутонах містяться вітаміни С, В1, В2, Е, вуглеводи, мінеральні солі, каротин, велика кількість заліза, калію і фосфору. Крім того, необхідний при діабеті інулін, який в шлунку розщеплюється, перетворюючись в повністю засвоювану фруктозу, і тим самим перешкоджає підвищенню рівня цукру в крові. Гіркий смак рослині надає цинарин, який дуже корисний для печінки своїм жовчогінною дією.

У листі артишоку також досить корисних речовин: білок, вуглеводи, вітаміни В, В12, С, а також солі калію, молочна, лимонна, яблучна кислоти, флавоноїди, кумарин, велику кількість ферментів і так далі.

Корисні властивості і застосування в медицині

Артишок має м’який сечогінним і проносним ефектом, відчутно знижує рівень холестерину в крові, покращує обмін речовин, нормалізує діяльність центральної нервової системи. Його застосовують всередину у вигляді настоянки або відвару. Зовнішньо використовують при екземі і псоріазі.

Артишок у вигляді екстракту входить до складу практично всіх препаратів, що призначаються при захворюваннях печінки (холецистит, гепатити, цироз печінки і так далі). На думку лікарів-дієтологів, артишоки слід включати в програму детоксикації організму, оскільки в них містяться речовини, що захищають клітини печінки від згубного впливу радіонуклідів, токсинів і солей важких металів.

Цілющі властивості артишоку використовуються для дієтичного харчування при таких захворюваннях, як діабет, атеросклероз, захворювання нирок, жовчнокам’яна хвороба. Це низькокалорійний продукт: в 100 грамах артишоку міститься лише близько 50 ккал.

Застосування в косметології

Косметологи теж не обійшли увагою такий чудовий продукт і активно використовують його для загального омолодження організму, при лікуванні целюліту, в мезотерапії (нехірургічного методі корекції обличчя, коли за допомогою мікроголки під шкіру вводяться препарати на основі артишоку). Одночасно застосовуються сиропи і таблетки, що містять екстракт артишоку.

Застосування в кулінарії

Артишок можна і потрібно застосовувати не тільки в лікувальних цілях, але і як продукт в звичайному раціоні. Він принесе не меншу користь, благотворно впливаючи на весь організм в цілому. На думку дієтологів, шишечки артишоків цілком можуть замінити м’ясо, курку або гриби в ваших повсякденних стравах: можна додавати їх в салати, можна варити супи з артишоків.

Як правильно вибрати артишоки

Артишоки дозрівають восени і навесні. Весняний урожай відрізняється оливково-зеленим кольором, а осінній має злегка ліловий відтінок і виглядає як би прихоплений холодом. Багато цінителів віддають перевагу саме артишоки осіннього збору за їх м’ясистість. У супермаркетах артишоки продаються цілий рік, однак виглядають вони якось неапетитно, бутончики мляві, всохлі. Навряд чи з них вдасться приготувати страву по-справжньому корисне.

Купуйте артишоки в сезон їх природного дозрівання і обирайте по зовнішньому вигляду. Артишок повинен бути свіжим, з щільно прилеглими соковитими лусочками. Радять піднести до вуха стиснений в долоні артишок і послухати. Якщо ви почуєте поскрипування, значить він хороший. Перестиглі артишоки із затверділими коричневими верхніми лусочками в їжу непридатні.

У країнах, де займаються вирощуванням артишоків, вони особливо цінуються, к
оли серцевина ще не сформувалася і суцвіття повністю їстівні. Такі молоді артишоки розміром не більше курячого яйця злегка ошпарюють окропом або взагалі з’їдаються в сирому вигляді без залишку. Саме в таких артишоках містяться найбільш активні речовини, що впливають на жировий обмін.

На жаль, в такій стадії артишоки не підлягають транспортуванні. Середні по стиглості та розміром бутони зазвичай маринують. З консервованих або сирих артишоків готують різні салати. За смаком сирі артишоки нагадують волоські горіхи. Тонко нарізані суцвіття змішуються з іншими овочами, рибою, шинкою або сиром. Великі, з вже сформувалася щільною серцевиною, використовуються для приготування фаршированих страв. Серцевину вирізають і суцвіття наповнюють який-небудь начинкою. Можна зварити артишоки в підсоленій воді і вживати як самостійну страву або як гарнір до рибних і м’ясних страв. Часто варені артишоки подрібнюють і додають у пироги, різотто, макарони, піцу, м’ясне та овочеве рагу та інші страви.

Як приготувати артишоки

Є свої секрети підготовки артишоків до вживання. Перш за все, необхідно обрізати ніжку на одну третину, видалити всі пошкоджені або огрубілі листя. У що залишилися, придатних в їжу листя, потрібно зрізати верхню колючу частину. Відразу ж посолити зрізи або змочити їх в лимонному соці, щоб вони не потемніли. Середину суцвіття акуратно видалити ложкою. Якщо вам здається, що все це занадто складно, можете купити в магазині консервовані артишоки в банках. Вони з успіхом замінять відварні артишоки.

Якщо ви вирішили самі пройти весь шлях приготування артишоків і вже підготували їх, як було сказано вище, то тепер саме час їх зварити. Потрібна підсолена вода і близько півгодини часу. Пам’ятайте, що в металевій каструлі вони можуть почорніти. Тому подбайте про глиняному або емальованому посуді. Артишоки готові, коли вони легко проколюються виделкою.

Як їдять артишоки

Як правильно їсти відварені артишоки — це теж свого роду мистецтво. Спочатку їх їдять руками. Просто відламують лусочки від бутона і, притримуючи пальцями за тонкий кінець, вмочають у гострий соус. Потім їх кладуть у рот і, притиснувши зубами, протягують, видавлюючи м’якоть. Коли всі лусочки будуть відірвані, можна братися за денце. Тепер вам знадобляться столові прилади: вилка і ніж.

Ось тільки вино до артишоку подавати не рекомендується. Цинарин, що міститься в них, змінює чутливість смакових рецепторів язика, і ви не зможете по-достоїнству оцінити хороше вино. Запивати при необхідності можна звичайною холодною водою.

Правильно приготовані страви з артишоку корисні і смачні. Спробуйте для початку що-небудь зовсім нескладна, здивуєте своїх близьких і друзів новим незвичайним низькокалорійним стравою.