Флорида — курорт під зірково-смугастим небом


У Флориду можна їхати в будь-який час року, адже тут завжди сезон: папуги сідають на руки, звучить кубинська сальса, з дерев падають соковиті апельсини. Насолоджуючись морським вітром і плодами цитрусових з найвищим у світі вмістом вітамінів, ви зрозумієте, чому саме цей штат займає перше місце за тривалістю життя серед інших американських штатів. Яка ж ця Флорида — курорт під зірково-смугастим небом?


Квартал богеми.

Один із законів США говорить: прибережна зона країни повинна знаходитися тільки у власності держави. Це означає, що приватна особа не має права купити шматок пляжу і пускати на нього виключно «своїх». Звичайно, на березі можуть стояти парасольки і шезлонги готелю, який знаходиться поблизу. Але тут же може розташуватися кожен, хто просто проїжджав мимо на машині. І, що саме чудове, в Америці нікому не дозволено брати гроші за користування громадським пляжем. Інша справа, якщо пляж знаходиться не на зовнішньому узбережжі, а всередині країни, на березі затоки, річки або озера. Ось, наприклад, острів Фішер-Айленд в місті Майамі — окремий район зі своїми школою, поліцією і «Швидкою допомогою», з майданчиками для гри в гольф, тенісними кортами і купальнями. Раз на три роки з Багамських островів сюди привозять білосніжний кварцовий пісок і кожні п’ять років змінюють пальми. Без запрошення місцевого жителя на Фішер-Айленд вас не пустять, і обурюватися марно: приватна власність в Америці недоторканною. Зате поблизу, на пляжі Майамі-біч, ви можете безперешкодно перебувати хоч цілодобово. Це класичний американський пляж. Рятувальники на Майамі-біч стежать за тим, щоб могутня підводна течія не віднесло купальщиків у відкритий океан. Сама жвава частина пляжу Маямі — Саут-біч — примикає до богемному кварталу Арт-деко. Ось ресторан Мадонни, ось особняк де Ніро, ось спортзал Сталлоне, а от кафе News, де був застрелений Версаче. Тому Саут-біч — місце тусовочное і неспокійне: то частина пляжу перетворять на знімальний майданчик, то побудують подіум і закотять рок-концерт. Набагато спокійніше зіграти в полубезлюдних зонах відпочинку в північній частині Майамі, де і сервіс вище, і готелі подешевше, ніж в Арт-деко. Тут на верхівці кожного ліхтаря сидить здоровенний пелікан. Птахи спокійно чистять пір’я, не звертаючи уваги на дзвін приладів, музику і гудки корабля-палацу, який іде у нейтральні води.

Сонце після урагану.

Атлантичне узбережжя США часто іменують «золотим», але цей епітет важко віднести до пляжу Дайтона-біч, що в Центральній Флориді. Справа в тому, що основна міська траса проходить між лінією готелів і місцем масового купання. Працівники в помаранчевих жилетах переносять дорожні знаки під час припливу, коли хвилі накочуються на шосе, і ставлять на колишнє місце, як тільки вода відходить назад. Тому, хто хоче відпочити в екологічно чистому і спокійному місці, можна порадити прекрасний пляж Тайтусвілл неподалік від мису Канаверал. Напівпорожні парковки і відсутність гучної музики — лише порослі травою піщані дюни да мірний шум морської хвилі. Тайтусвілл має статус природного заповідника, тут виводять потомство рідкісні морські черепахи. Черепашачі кладки накриті матер’яними сітками, поряд з кожною з них встромлені прапорець і табличка з написом: «Будь ласка, не наближайтеся». Час від часу на квадроциклах з товстими колесами вздовж кромки води проїжджає берегова охорона — стежить за збереженням черепашачих кладок і за спокоєм відпочиваючих. Лише два фактори можуть порушити безтурботність відпочинку на пляжі Тайтуствілл: запуск космічної ракети з мису Канаверал і раптово налетів ураган. Але зліт ракети навіть цікаво побачити своїми очима, а до примх погоди у Флориді треба ставитися спокійно. Якщо повалено два-три дерева, пом’ялася дах машини і на кілька годин відключили світло — це ще не ураган. Справжня буря — справа набагато більш серйозне. Стихія змітає все на своєму шляху: ламає будинку, топить суду, трощить мости і обриває дроти. У Флориді вже багато років діє центр по дослідженню ураганів. Вирушаючи на відпочинок, ви завжди можете зателефонувати туди і дізнатися прогноз погоди на найближчі дні, Взагалі при надходженні відомостей про насування негода всіх відпочиваючих відправляють в шелтер — в підготовлений на випадок урагану притулок, де знаходяться запаси пиття, їжі і всього необхідного. Навіть найсильніший ураган триває не більше трьох днів, зате потім надовго встановлюється стабільно хороша погода.

Залиште корали в спокої.

Щоб дістатися до самої південної точки США — містечка Кі-Вест, треба рухатися по островах архіпелагу Флорида-Кіс, розтягнутого в довжину на 250 миль. Дорога надзвичайно красива: праворуч хлюпається безтурботний Мексиканську затоку, ліворуч хвилюється неспокійна Атлантика. На всій поверхні океану розкидані різнокольорові кулі, що позначають місця, де розставлені мережі для лову морських тварин — креветок, лобстерів, кальмарів. Кожен власник мережі має особливу розмальовку поплавців, зареєстровану в місцевому морському управлінні. Великі коричневі плями — це виросли на дні коралові освіти. Піратські кораблі, наткнувшись на ці рифи, лежать на дні навколо островів. Напевно, тому найпопулярніший вид дайвінгу в районі архіпелагу Флорида-Кіс називається «рек-дайвінг» (від слова wreck — крах) — занурення на затонулі судна. Пірнаючи серед старовинних гармат і іржавих якорів, слід знати, що звідси можна нічого забирати на пам’ять. Забороняється також чіпати корали. Вони наростають всього на кілька міліметрів на рік, тобто, щоб досягти середнього розміру, їм потрібні сторіччя. Ось чому за маленьку відламану гілочку у Флориді можуть присудити неабиякий штраф. Років двадцять тому, коли увійшли в моду занурення з аквалангом, на островах Флорида-Кіс з’явився особливий червоно-білий знак, що відзначає найцікавіші місця підводного царства. А в Смарагдової лагуні, біля берегів острова Кі-Ларго, побудували підводний готель «Жюль» (на честь письменника-фантаста Жуля Верна), який особливо полюбився молодятам. На 10-метровій глибині можна зробити весільний обряд і провести першу шлюбну ніч у морській безодні. Для поселення в цей готель треба пред’явити сертифікат на занурення і дозвіл від лікаря. Ну і, звичайно, слід мати деяку суму грошей, адже одна ніч у цьому готелі коштує «всього-навсього» $ 395. На суші можна знайти більш сухою і дешевий готель, наприклад, Cheeca Lodge на острові Ісламорада. «Cheeca!» — Вигук захоплення у латиноамериканців, на зразок нашого «ого!». Саме цей вигук мимоволі виривається у туриста при вигляді пляжу, схожого на картинку з реклами «Баунті». Пінна хвиля шліфує білосніжний пісок, всипаний плодами кокосових пальм. Правда, ходити там досить небезпечно. Кокос дуже важкі і при падінні можуть нанести серйозну травму.

Морська поліція.

Знаючі люди стверджують, що такого заходу, як на Кі-Весті, немає більше ніде у світі. Тисячі людей їдуть сюди тільки для того, щоб побачити пурпурний куля, що розчиняється у срібній воді. Кажуть, тому, хто розгледить зелений промінь в ореолі призахідного сонця, незабаром обов’язково пощастить. Ось чому за номер в готелі, що виходить вікнами на захід, в Кі-Весті платять набагато дорожче, ніж за такий же номер на інших островах Флорида-Кіс. До вечора вздовж усієї набережної спалахують вогні, з’являються музиканти, клоуни, жонглери, глотатели вогню. Все заповнюється публікою, а в культовому шинку «Нечупара Джо», де засиджувався до ранку Хемінгуей, панує формене стовпотворіння.

В Кі-Весті неможливо повернутися з риболовлі без улову. Новачок може взяти в оренду обладнаний ехолотами і радарами катер «Макісі-5» з ультрасучасної системою навігації і всілякими пристосуваннями для полювання на морських мешканців. Втім, рибу ловити зовсім не обов’язково. Досить просто розвалитися в смугастому шезлонгу, потягуючи коктейль і насолоджуючись морськими просторами. Керуючи моторним човном самостійно, не варто порушувати правила морського руху. Правоохоронці водної поліції розсікають акваторію на величезних катерах з потужними двигунами по 600 кінських сил. Вони мають звичай виникати раптово, відразу врубують сирену і починають блимати різнокольоровими прожекторами. Причину посиленою пильності зрозуміти неважко: Кі-Вест знаходиться всього в 90 милях від Куби і омивається прикордонними водами.

«Високий сезон» на Кі-Весті триває з грудня по червень, весь інший період року називають «низьким сезоном». Втім, для Флориди «пік» і «спад» — поняття відносні. Сонця тут багато круглий рік, і часто людям хочеться не спеки, а зимової прохолоди і легкого вітерцю. Так що приїжджі навряд чи відразу помітять різницю між сезонами. І будуть раді будь-якому з них.

Без акул і медуз.

Відправившись в дорогу з раннього ранку, можна перетнути Флориду всього за півдня. Дорога проходить через заповідник Еверглейд, де раніше пробралася болото, а зараз цвітуть екзотичні рослини і крокують рожеві фламінго. Не треба дивуватися, побачивши натягнуті уздовж дороги мережі. Це перепони для крокодилів, щоб не вилазили на проїжджу частину. Спеціально для хвостатих хижаків під шосе прориті тунелі. Вони звикли до них і знають, що це їхня особиста шосе. На острові Марко-Айленд відразу видно, що Атлантичне узбережжя Флориди істотно відрізняється від Мексиканської. Атлантика непередбачувана, це відкритий океан з усіма витікаючими звідси сюрпризами — раптовими штормами, прибійної хвилею, запливати на пляжі медузами. Тому при всій своїй престижності відпочинок в Майамі має і мінуси. На березі лежать камені і водорості, дуже сильно розжарюється пісок, не виключена ймовірність появи акул. Серферам тут не позаздриш. У порівнянні з усім цим Мексиканське узбережжя — просто райське містечко. Завдяки малій глибині затоку прогрівається досить швидко, тому вода в ньому часто на 5-6 градусів тепліше, ніж в Атлантичному океані. Найдрібніший кварцовий пісок, слабка хвиля, шовковисте дно — все це нагадує наше Чорне море. Вода в Мексиканській затоці за рахунок постійного приливно-відливної обміну завжди чиста і прозора, підводний світ надзвичайно гарний. Що стосується акул, то вони в Мексиканській затоці не водяться — віддають перевагу більш глибоку і прохолодну воду.

У лавочках острова Марко-Айленд продається все необхідне для курортного відпочинку: всілякі аерозолі для засмаги та надувні іграшки, маски і трубки, темні окуляри і рушники. Все це недорого і привертає увагу. Тут можна придбати витончену морську мушлю як сувенір, але з цим краще не поспішати, враховуючи, що на пляжі просто так лежать точно такі ж. Що не кажіть, здорово це — присвятити день морю, а ввечері зібратися всією родиною за столом!