Знайомство під новий рік

Доля — непередбачувана шутница. І те, що сталося зі мною в новорічну ніч, я сприймаю, як її жартівливий, але неймовірно щедрий подарунок. Правда, щоб його отримати, мені потрібно було вчасно прислухатися до свого серця.


У передноворічній метушні я й не помітила, що ентузіазм Андрійка з приводу зустрічі Нового року на центральній площі міста якось зійшов нанівець. І повідомив він мені про це саме 31 грудня, пославшись на легкий нежить і загальне нездужання, а потім втік на роботу-термінові справи: все кипить і все сире. Я забарилася будинку, пакуючи торт, який спекла для святкового робочого сабантуйчик. Тільки я закинула в рот шматочок торта, як тут задзвонив мобільний Андрія. Ось так завжди — поспішає-летить і неодмінно щось забуде! Прямо як була — з набитим їжею ротом, я стала гарячково шукати телефон, який казна-звідки виспівував надтріснутим баритоном «Думаєш, ти розгадав, що треба їй?».

У поспіху я так і не глянула на номер, намагаючись проковтнути застряглий в горлі бісквітної-кремовий кому, але він вперто не ковтати. У відповідь на моє мовчання в трубці дзвінко засміялася жінка:
— Ну що, ти своєї повідомив про наші плани? Я вже в перукарні! Розкажи, коли скажеш їй гуд-бай, май лав! І не тягни! Поки не скажеш, на очі мені не показуйся! Ти чого мовчиш, лапуля?
У трубці повисла підозріла тиша, а потім жінка презирливо хмикнула і продовжила:
— Гаразд, Андрюша! Ти хлопчик дорослий — сам вирішиш, з ким тобі сьогодні вночі бути! І не мовчи так, наче тебе там немає!

Як тільки вона відключилася, і в трубці істерично запілікал короткі гудки, я вийшла зі ступору і відчула, як провалюється кудись вниз бісквітний ком. І тільки потім відчула, як тремтять руки, а серце калатає так, немов на нього оголосили полювання. Воно б і понеслося щодуху, та тікати було нікуди. Ось воно і калатало що є сили в грудях, учащая дихання, а збився пульс гулко вторив йому луною в скронях …
До останньої секунди, до самої останньої секунди, поки вона не вимовила ім’я Андрія, я сподівалася, що ця жінка з дзвінким сміхом і наказовими інтонаціями розпещеної дівчата помилилася номером. Ну, буває ж таке під Новий рік — суєта, поспіх, тицьнула не тим пальчиком не в той номер … Але коли вона з ласкавою недбалістю повноправною власниці назвала кохання всього мого життя Андрійком, я зрозуміла, що це кінець. І ніякого щасливого новорічного хепі-енду з викриттям помилки або ідіотського розіграшу і ревниво-щасливими поцілунками, сльозами і подарунками не буде. Майбутня новорічна ніч, тільки що блискало в моїй уяві зоряним небом, бенгальськими вогнями і феєрверком на центральній площі, раптом подивилася на мене порожніми чорними очницями і косо посміхнулася.
— Мразь! — З ненавистю сказала глухий посміхається порожнечі. — Яка ж ти боягузлива мразь!

Сліз не було. Це в мене щось, здатної розплакатися в той момент, коли Джеймс Бонд, зрештою, рятує свою чергову довгоногу подружку і укладає її в свої міцні чоловічі обійми! Не було сліз. І голова була ясна як ніколи, і на тлі цієї ясності чорними воронами кружляли думки — одна чорніше інший.
Під їх невтомне кружляння я закрутилася по квартирі, збираючи свої пожитки. Благо Андрій так і не виніс напередодні свята в гараж мій великий чемодан, куплений з нагоди майбутньої закордонні відрядження.

Збиратися було дивно легко. Пам’ять послужливо відтворила список найнеобхідніших речей, і я, як заведена, метала одну за одною у валізу. Кинувши зверху фен і маленький скринька з косметикою, я закрила чемодан, склала в сумочку документи і з порога оглянула нашу квартиру. Незважаючи на нагальні збори, вона виглядала святково. Ялинка у кутку, серпантин уздовж карнизів, накритий ошатною скатертиною стіл … І тут задзвонив мій мобільний. Номер був незнайомий, і я прийняла виклик.
— Сонечко! — Пролунав голос Андрія. — Я трохи затримаюсь на роботі, але ти не хвилюйся. Забув удома телефон, відключи його, щоб клієнти не …
Я відключила мобільний на півслові, сунула його в кишеню і вийшла з дому. Чемодан був хоч і громіздкий, але дуже зручний, і я покотила його поперед себе. Торт залишився вдома, так що йти без нього на роботу не було ніякого сенсу. Я віддзвонив своїй начальниці, послалася на форс-мажорні домашні обставини і попросила дати мені відгул, пообіцявши принести на роботу після свята в якості компенсації цілих два тортика. На тому й порішили. Я на автоматі вимовляла банальні передноворічні побажання, а сама просто брела невідомо куди. Плану втечі у мене не було. Не готувалася я до нього. А хто до такого виявляється готовий? Хіба що, східні жінки, завбачливо обвішані з ніг до голови коштовностями на випадок несподіваного вигнання з сімейного раю. Ось це життєва вишкіл! Теж мені піонерки, завжди готові до відходу! ..
Додумати цю цілком здорову думку я не встигла. Біля мене пригальмувало таксі, і водій з лютою зовнішністю бійцівського пса висунувся у вікно, посміхнувся і добродушно прогарчав: «Куди їдемо?» Я відскочила, на секунду задумалася і, випаливши адресу своєї сестри, сіла в машину.

Сестри вдома не було, але ми давно обмінялися ключами на всякий пожежний випадок, так що в квартиру я потрапила без проблем і тут, же набрала Любашу.
— Ти тільки не реви! — Застерігала вона мене авторитетним голосом старшої сестри. — У буфеті стоїть коньяк. Ковтни грам п’ятдесят — трошки відпустить! І співаєш чого-небудь …
— Та не реву! Ще чого! — Крізь зуби огризнулася я, сердячись на сестру за цей безглуздий тон. — Він мені гад всі свята зіпсував, а про життя я взагалі мовчу! Рубав би всі хвости одразу, а то дотягнув до свят, і що мені тепер щоразу під Новий рік згадувати про це до кінця життя ?!
— Ні, ми цю перекоси «карму» поправимо! — Голос сестри став дзвінко-рішучим. — Ти сьогодні зробиш все те, що намітила: поїдеш в центр і зустрінеш свято під відкритим небом …

Часу привести себе в порядок мені цілком вистачило. Тільки от замовити таксі, щоб дістатися до центру, було нереально. І я поїхала на останній маршрутці. Пасажирів в ній було небагато: хлопець і дівчина, вбрані Дідом Морозом та Снігуронькою, подружня пара, навантажена пакетами і сумками, і якийсь симпатичний довготелесий хлопець з маленькою живою ялинкою. Я ще подумала, сідаючи в маршрутку, що запізнився він з покупкою: привезе зелену красуню додому, а часу наряджати у нього зовсім не залишиться …

По-старечому поскрипуючи на поворотах, маршрутка пасла до ценру відверто знехотя. На одному з перехресть її мотор несподівано обурено схлипнув, голосно пирхнув і заглох. До Нового року залишалося півгодини. Водій чортихнувся, поліз дивитися карбюратор, до нього присоед інілісь Дід Мороз і пасажир з ялинкою, який залишив своє деревце під моїм наглядом. Мотор мовчав, навколо зло бібікали легковика, і весь цей там-тарарам, схоже, потривожив небеса. Сніг сипнув так щедро і несподівано, що я стрепенулася, залишила ялинку в салоні і вийшла назовні. До бою майданних курантів залишалося 15 хвилин. До самої ж площі потрібно було топати кілометра півтора. Мис пасажирами переглянулися і зрозуміли, що будемо зустрічати свято прямо тут.
Хлопець рішуче і легко встромив свою ялинку в найближчу лису клумбу, сімейна пара дістала з сумок шампанське і судочки з закусками, Дід Мороз зі Снігуронькою витягли казна-звідки (мені здалося, що з мішка з подарунками) червоні пластикові стаканчики, а водій — бенгальські вогні та хлопавки, які припас для онуків. Я з тугою подумала про тортик, що залишився на столі, і взяла пластиковий стаканчик з шиплячим шампанським.
— За щастя! Нехай воно з року, що минає перейде в прихожий! — Басом сказав Дід Мороз.
— Ну, проведемо з музикою! — Сказав хлопець з ялинкою. — Дзинь! — Він доторкнувся до мого стаканчику і посміхнувся так щиро і відкрито, що у мене потепліло на душі. Я озирнулася навколо і побачила, що моє бажання зустріти свято під відкритим небом збулося. Смішно, дивно, нерозумно, але я все ж тут! А могла б зараз ревти, зачинившись у сестри у ванній, і проклинати той дурний дзвінок, і ненавидіти під бій курантів Андрія … Але я тут і зараз — там, де й хотілося. Значить, все відбувається правильно — так, як і повинно бути!

Я витерла набігли сльози, і мій сусід тут же подав мені серветку:
— Візьміть, а то туш потече! — Він знову щиро посміхнувся і уважно подивився мені в очі. — У вас дуже гарні і виразні очі. От не розберу. Вони зелені?
Я розсміялася. Його увага була ніби і банальним, але вів він себе щиро і просто.
— Каре-зелені! А у вас сірі?
— Так. Мене Сергієм звуть. А вас?
— Анастасія я …
— За знайомство! — Ми перезнайомилися з усіма, випили ще по стаканчику шампанського і зустріли Новий рік за три квартали від центру, де гриміла музика, і гуркотів феєрверк. А потім проговорили з Сергієм всю ніч. Йому і мені нікуди було поспішати. Ми попрощалися з нашими випадковими попутниками, помахали на прощання водієві маршрутки, яку відвезла аварійка, а потім вирішили відправитися в найближчий нічний бар. Ялинка залишилася стояти посеред клумби.
— Думаю, їй тут краще буде! — Сказав Сергій, коли ми йшли. Я дістала з кишені нещасливий мобільний Андрія і мовчки, закопала його в снігу під ялинкою …
Що було далі? Сім щасливих днів нового року, коли ми не могли наговоритися один з одним, поспішаючи розповісти про себе головне. А потім я перебралася від сестри до Сергія, бо вже не могла собі уявити, як жила до цього без нього …